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FAMÍLIA, FUNDAMENTO DA SALVAÇÃO
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01/03/2007
Terrores do inferno
 
Trevas - Terrores do inferno
01/03/2007 11:07:48
Trevas - Terrores do inferno

OS TERRORES DO INFERNO


(Seguem diversos textos enviados por Thomas, que destacam a realidade do inferno, e mostram inclusive a visão que santos dele tiveram. Num tempo em que se tenta, de todas as formas, evitar falar nesta assombrosa e terrivel realidade, é preciso que voltemos a lembrar o que muitos padres esqueceram, na vã ilusão de que, esquecendo dele, passa então a não mais exisitir. Com isso os demônios passam a não exisitir ou a ser bonzinhos)
"Assim será na fim dos tempos;
os anjos virão a separar os maus de entre os justos,
e botaram-nos na fornalha de fogo;
lá é o pranto e o bater dos dentes "
(Mateu 13:49-50).

A doutrina do inferno é uma das doutrinas as mais negligenciadas em toda a Escritura. Quando o inferno é mencionado hoje, é ridiculizado geralmente, como se a idéia inteira do inferno estiver tanto fora da moda que somente os ingénuos e os ignorantes acreditariam que tal lugar existe realmente. Isto não é duro de compreender. Os homens naturais odeiam a idéia de render contas pelas suas vidas a um Deus santo, porque amam o pecado e desejam viver com ele.

A mente impura apresenta uma objeção após outra objeção à idéia do inferno porque não quer enfrentar com essa realidade. Os homens vivem suas vidas pensando que talvez se ignorarem uma dificuldade o suficiente, ela haverá desaparecer finalmente. Mesmo os líderes religiosos conservadores estão atacando agora o inferno. Deixemos os homens fazer o que eles quixer, seguros de que as objeções frívolas dos ignorantes não farão desaparecer o inferno.

Entre o clamor para aniquilar o inferno, aqueles que acreditam a Bíblia como o caminho verdadeiro têm obrigação de falar. Considerar os terrores do inferno pode ser uma das coisas mais importantes que você pode fazer nesta vida. "aquele que ouve o som da trombeta, e não faz caso do aviso, vem uma espada e leva-o, o seu sangue cairá sobre a sua cabeça" (Ezequiel 33:4). Por favor, eu imploro que o leitor tome o tempo para ler este librinho até o final.

Por que devemos nós preocupar-nos sobre o inferno? Por que devemos nós gastar este tempo de leitura sobre o inferno? Há diversas razões para o nosso benefiço:
1) Ouvir sobre os terrores do inferno pode chocar a sua consciéncia e esperta-lo da sua falsa segurança.
2) Ouvir sobre o inferno ajuda aos homens a se deter no seu caminho de pecado. O piedoso e o malvado são persuadidos de não pecar tanto quando são lembrados regularmente dos terrores do inferno.
3) Ouvir sobre os terrores do inferno pode ajudar a espertar aqueles entre nós que podem pensar que são salvos porque acreditam em Jesus-Cristo ou nos fatos do Evangélio, mas que não são salvas realmente e estão em caminho ao inferno, mas não o sabem.
4) Predicar a doutrina do inferno é benefiçoso ao justo e ao injusto, como será demonstrado.

Por que não são as gentes temerosas do inferno? Parece haver hoje uma falta real de medo da realidade do inferno. Isto aplica-se àqueles que estão na igreja e àqueles que estão no mundo. A gente não teme o inferno. Por que?

Você não estaria temeroso de um leão quando é pintado somente em um retrato em cima de uma parede. Por que é isto? Porque é somente um retrato. Você sabe que não é real. Mas se você fosse deixado sozinho em uma selva e viesse a se enfrentar com um leão real que rosnasse ferozmente, você ficaria estarrecido. As consciéncias dos homens são como o homem que vê somente o leão pintado. Nós ouvimos do inferno na Bíblia. Nós sabemos que o senhor Jesus falou do inferno. No fato, Jesus-Cristo falou mais do inferno do que qualquer outra coisa nas Escrituras.

Por que os homens não acreditam que o inferno é real? Porque não ouvem bastante sobre ele. Nós não estudamos a palavra das Escrituras sobre o inferno. Não é somentes o que ouvimos qual faz o que nós acreditamos, o que nós não ouvimos também ajuda a dar forma ao nosso sistema da opinião.
Somente o Espírito de Deus pode apresentar os terrores do inferno aos nossos corações em tal maneira para vê-los vivos ante nós. A doutrina do inferno foi usada por Deus mais frequentemente à conversão dos pecadores do que toda outra doutrina nas Escrituras. Ore agora que você lê este capítulo para que o Espírito Santo possa mostrar-lhe o inferno ante você tanto real como é.

A NECESSIDADE DO INFERNO

A maioria dos que hoje se burlam do inferno obram provavelmente assim por diversas razões. Preliminar entre elas é um desejo de proseguir os seus próprios trajetos de pecado sem ter as suas consciéncias incomodadas sobre as conseqüências das suas ações. Não querem ouvir que o que estão fazendo é errado. Não querem ouvir que o seu pecado será punido.

Eu posso ouvir alguém dizer, "mas não é o tormento eterno no inferno inconsistente com um Deus misericordioso e amoroso? Como poderia um Deus bom punir à gente no inferno para sempre?" Um engano do caráter de Deus e da natureza do pecado pode facilmente conduzir a tais perguntas. Por que é o inferno necessário? Examinemos diversas razões sobre a necessidade do inferno.

1) A grande maldade do pecado e a santidade de Deus. A dificuldade que a maioria da gente têm em compreender a necessidade do inferno é relacionada com uma compreensão incompleta e inadequada de como é terrível o pecado, e de como é Deus glorioso. Nós não vemos o grande mal que há no pecado mais pequeno, nem nós compreendemos a santidade de Deus, a Sua justiça, e a Sua ira.

Se nós víssemos o pecado como o mal mais grande do mundo e soubéssemos que cada pecado é uma rejeção do governo de Deus sobre nós, uma burla nEle, um murro na sua cara, botar esterco nEle, nós começaríamos a compreender um pouco do que o nosso pecado é para Deus. Quando nós pecamos, nós levantamos un deus rival nos nossos corações. O pecado rejeita ao Criador como Deus que é e coloca uma criatura no seu lugar na forma de nós mesmos ou do nosso viço mais querido.

Se nós puidéssemos compreender a santidade de Deus e o que significasse ser santo, puro, perfeito, justo, e incontaminado pelo menor pecado, nós teríamos uma idéia melhor de porque Deus odeia o pecado tanto muito. A Santidade Absoluta não pode tolerar o menor pecado "os Teus olhos são demasiado puros para olhar o mal, e não podes ver o agrávio" (Habacuc 1:13). Se nós puidéssemos compreender a santidade e a pureza gloriosa de Deus e também da natureza abominável do pecado, então nós não teríamos nenhum problema com a necessidade absoluta do inferno.

"Mais enganoso que todo é o coração, e perverso, quem pode o compreender?" (Jeremias 17:9). O coração humano é doente. O coração humano é mau. O coração humano é enganoso. A corrupção do coração faz que nós sejamos enganados sobre o horrível do pecado e muitas outras coisas mais.

2)A Natureza Infinita de Deus. Para compreender o que nosso pecado é realmente, nós devemos vê-lo através dos olhos de Deus. Deus é um Ser infinito, eterno. Cada ato do pecado é cometido contra um Deus infinito e santo. Em cada ato do pecado nós destronamos a Deus colocamo-nos acima de Ele. Em cada pecado esta é a pergunta se fazer: "Qual é vontade que deve ser satisfeita: a de Deus ou a do homem? Agora, o homem pelo pecado coloca a sua propria vontade acima do Senhor, e assim coloca a Deus como lijo sob os seus pes. Um so pecado cometido contra um Deus santo e infinito merece uma punição infinita. É um mal infinito ofender mesmo uma vez um Deus infinito.

3)A Justiça Divina. Mesmo um pecado contra Deus obriga a Deus a vindicar o Seu nome e a Sua justiça punindo tanto inteiramente como merece. Deus pode e quer vindicar a Sua justiça. Promete fazer assim em Romanos 12:19 onde diz: "Amados, não fassam vingança, deixem lugar para a ira de Deus, porque escrito está: Minha é a vingança. Eu hei pagar, diz o Senhor.'" Um dos predicadores mais grandes que viveram sempre, Jonathan Edwards, escreveu, "a glória de Deus é o bem mais grande; é aquela é a razão principal da criação; é de uma importância mais gra
nde do que qualquer outra coisa. Mas há uma forma na qual Deus se glorificará também: na destruição eterna dos homens injustos, que glorificará a Sua justiça. Nisso aparecerá como o governador justo do mundo. A justiça vindicativa de Deus parecerá estrita, exata, asombrosa, e terrível, e conseqüentemente gloriosa."

UMA DESCRIÇÃO DO INFERNO

O inferno é uma fornalha do fogo inextinguível, um lugar de punição sem fim, onde as suas vítimas estejam atormentadas nos seus corpos e nas suas mentes de acordo com as suas naturezas pecadoras, os pecados que cometeram em vida, e a quantidade de luz espiritual dada e rejeitada por elas. O inferno é um lugar do que a mercê e a bondade de Deus foram retraídas, onde a ira de Deus é revelada na forma de um fogo estarrecedor, onde os homens injustos vivem com os seus viços e desejos sem os poderem realizar, num tormento para sempre e sempre.

Em Mateu 13:47-50 o senhor Jesus diz uma parábola sobre o Julgamento. Nos versículos 49-50, o Senhor descreve o final dos maus: "Assim será na fim dos tempos; os anjos virão a separar os maus de entre os justos, e botaram-nos na fornalha do fogo; lá é o pranto e o bater dos dentes".

Em examinando estas palavras do senhor Jesus nós devemos primeiramente observar que o inferno está descrito como uma fornalha de fogo. A fornalha de Nabucodonosor foi aquecida sete vezes mais quente do normal e é descrita como "uma fornalha de fogo chamejando" (Daniel 3:23).João o Baptista falou "do fogo inextinguível" e a Apocalipse descreve o inferno como "um lago de fogo que arde com enxofre" (Apocalipse 19:20). Podemos nós realmente imaginar o horror do que estas palavras falam?

Imagine cada parte do seu corpo no fogo ao mesmo tempo, de modo que cada fibra do seu corpo está sentindo o tormento intenso da queimadura. Quanto tempo poderia você resistir tal punição? Jesus-Cristo diz-nos que "será o lamento e o ranjer dos dentes." Os condeados lamentarám-se amargamente e ranjerám os seus dentes por ter que resistir e sofrer a dor mais intensa que eles sentiram jamais de umas flamas que os consomem e queimam constantemente cada parte de seus corpos. E não haverá nenhum alívio.

Jonathan Edwards descreve em língua gráfica como serão os fogos do inferno: "algums de vocês viram edifícios em fogo; imaginem, conseqüentemente, que pouca e deficiente ajuda vocês fariam na luta contra as flamas, se vocês estiverem no meio de tanto grande e feroz fogo. Você viu freqüentemente uma aranha ou algum outro inseto lançado no meio de um fogo feroz, e observou como imediatamente rende à força das flamas. Não há nenhum esforço longo, nenhuma luta contra o fogo, nenhuma força exercida para se opôr ao calor, ou para voar dele; mas estica imediatamente adiante e rende-se; e o fogo toma possessão dele, e rapidamente se torna completamente uma faisca de fogo.

Esta é uma imagem pequena do que você será no inferno, a não ser que você se arrepinta e busque a Jesus-Cristo. Consolar-se a você mesmo pensando que pode carregar com os tormentos do inferno, é justo como se um verme que esteja a ponto de ser lançado em uma fornalha incandescenda, se preparase e afortalase para lutar contra as flamas."
O inferno é descrito também como um lugar da escuridão. O Senhor diz-nos do convidado apresentado ao casamento sem roupa ajeitada que foi lançado "na escuridão exterior" (Mateu 22:13).

Judas escreve daqueles que estão no inferno "para quem a escuridão preta tem sido reservada para sempre" (Judas 13). Christopher Love diz em seu livro Hell's Terrors (Os terrores do inferno): "a escuridão é terrível, e os homens são mais preparados para temer a obscuridade que a luz: o inferno é descrito, conseqüentemente, tanto terrível para fazer os corações dos homens tremer; não somente é a escuridão, mas a obscuridade mais tebrosa".

O inferno é comparado ao Tofet em Isaias 30:33. O Tofet era o lugar onde os judeus idólatras sacrificabam as suas crianças ao deus pagano Moloch lançando-as no fogo. Dia e noite ouviam-se nesse lugar chios, choros e lamen
tos, como dia e noite, ouviram-se chios, choros e lamentos no inferno.

Isaias fala do sopro do Senhor, como "um rio de enxofre" que prende o inferno. Há evidência suficiente na Escritura de que Deus mesmo será o fogo no inferno. Hebreus 12:29 diz, "o nosso Deus é fogo consumidor." Os ateus da terra ignorantemente dançam de alegria quando ouvem aos predicadores falar sobre o amor e a mercê de Deus, mas não serão os beneficiários de um nem da outra, a menos que eles se arrepintam. Para eles Deus será todo fogo consumidor. Hebreus 10:30-31 adverte: "nós conhecemo-lo que disse, Minha é a vingança. Eu hei pagar. E outra vez, o Senhor julgará ao seu povo. É uma coisa estarrecente cair nas mãos de Deus vivo."

É uma coisa temível, horrível, cair nas mãos do Deus vivo! Você não escapará do inferno, pecador. Deus será o seu inferno e a Sua ira consumi-lo-á e será derramada em cima de você tanto por muito tempo como Él exista. "Quem compreende a potência da Sua raiva?" (Salmos 90:11).

É porque Deus mesmo será o fogo no inferno que as palavras não podem possivelmente expressar os terrores do amaldiçoado no inferno. "Não há nenhuma razão para suspeitar que os ministros do evangélio falem sobre esta matéria além do que é realmente. Essa possibilidade não é tanto temível enquanto se pretende. Depois de nós termos dito tudo o que é possivel ou pensamos sobre o inferno, isso não seria mais que uma sombra em comparança com a realidade.

Em Lucas 16:19-26 Jesus-Cristo diz-nos de dois homens. Um deles era rico (foi chamado tradicionalmente Divas ou Epulão); o outro homem era pobre (o seu nome era Lázaro). Ambos os homens morreram. O homem pobre foi carregado por anjos ao Ceo e o homem rico foi ao inferno. O homem rico não foi ao inferno porque era rico, nem o homem pobre foi ao Ceo simplesmente porque era pobre. O Senhor mostra-nos com este contraste que as nossas circunstâncias podem mudar drasticamente quando nós passamos ao tempo da eternidade.

Nós não devemos ser parvos e pensar que apenas porque Deus não nos trate de jeito duro aqui, nesta vida, não vai face-lo após a morte. O lugar de morada eterna de ambos os homens resultou da condição dos seus corações ante Deus, quando estavam na terra. Lázaro era um seguidor verdadeiro de Deus. Divas não o era. Nós queremos destacar especialmente o que as Escrituras nos dizem sobre Divas e a sua condição, para que nós podamos aprender muito sobre o inferno.

Os versículos 23-24 indicam-nos que Divas está "no tormento." Que significa estar "no tormento?" Este tormento refere-se ao tormento no corpo e ao tormento na alma também. Como nós vimos, os corpos dos homens serão atormentados em uma fornalha do fogo. Cada parte do corpo sentirá a dor desse fogo. Os homens com dores severas do estômago podem estar numa grande agonia, mas a dor do inferno será bem muito mais grande. A morte por cancer é conhecida porque às vezes causar a dor extrema no corpo, mas a dor do inferno será longamente muito mais má. Se o seu corpo for afligido com muitas doenças diferentes e dolorosas todas ao mesmo tempo, você ainda não começaria a aproximar-se à dor do amaldiçoado no inferno.

As consciéncias dos homens também estarão no tormento no inferno. O consciéncia é o verme que não morrerá do que as Escrituras falam (Marcos 9:48; Isaias 66:24). A Divas diz-se-lhe: "recorde que durante a sua vida."

Os homens serão atormentados com dor extrema, mas serão também atormentados pelas suas próprias memórias. Recordarão os avisos sobre o inferno e as vezes que não acreditarom neles, rindo con burla. Recordarão ser advertidos e chamados a arrepentirem-se, ou avisados de que era impossível recever a felicidade do Ceo sen se submeter a Jesus-Cristo como Senhor, mas não fizeram caso nenhum àqueles avisos. Pergunto-me quantos homens e mulheres que lem agora estas palavras, as recordarão -já sem remédio- quando estejam no inferno.

Serão atormentados vendo a distância as glorias do Ceo (como Divas podia fazer), e sabendo que para toda a eternidade serão amaldiçoados. S
erão atormentados por desejos insatisfeitos e pelos seus viços também insatisfeitos (Divas não pode receber mesmo uma gota de água para refrigerar a sua língua). Serão atormentados pelo conhecimento de que nunca se escaparão do inferno (Divas diz que "nenhuns de vocês podem passar aqui"). Serão atormentados pelos gritos, pelos lamentos, e pelas blasfémias dos amaldiçoados em torno deles.

Os tormentos mais extremos que um homem pode experimentar na Terra serão como as mordidas de uma pulga comparadas aos tormentos do inferno. Jonathan Edwards fala dos homens incapazes de encontrar mesmo um momento do repouso no inferno. No seu Sermão sobre a Punição Futura dos maus diz: "Nunca encontrarão nada que possa aliviá-los no inferno. Nunca encontrarão um lugar de descanso lá; nenhum canto secreto que esteja mais fresco que o resto, onde possam ter um pouco de repouso, uma pequena redução da gravidade do seu tormento.

Nunca poderão encontrar um córrego ou fonte refrigerada em qualquer parte desse mundo de tormento; não, nem tanto muito como uma gota de água para refrigerar as suas línguas. Não encontrarão nenhuma companhia para dar-lhes nenhum conforto, ou faze-los estar um pouco melhor. Não encontrarão nenhum lugar onde poder remanescer, e descansar, e respirar em paz por um minuto: porque serão atormentados com fogo e enxofre; e não terão nenhum dia nem noite de descanso pelos séculos dos séculos.

A ETERNIDADE DO INFERNO

O aspecto mais estarrecente do inferno é a sua duração. O inferno é eterno. O inferno durará para sempre. Pode você compreender a eternidade? Nenhuma equação ou fórmula matemática podem explicá-la. A sua mente não pode concebir a eternidade, mas é, não obstante, real.
Somentes este aspecto do inferno deve fazer que os homens gritem em arrepentimento.
Não é surpreendente que os escépticos de todos os tempos atacaram a natureza eterna do inferno, substituindo-a por doutrinas como a da aniquilação dos maus em seu lugar.
Olhemos as Escrituras para verificar a natureza eterna do inferno e para tentar compreender melhor a eternidade. Então nós exploraremos porque o inferno deve ser eterno.

"E o diabo que os enganaba foi lançado ao lago de fogo e enxofre, onde estão também a besta e o falso profeta; e serão atormentados dia e noite pelos séculos dos séculos" (Apocalipse 20:10). Este versículo dá-nos claramente a duração do inferno. O inferno é para os séculos dos séculos. Como podia uma expressão mais forte, mais determinante ser usada? Se o Espírito de Deus quijer comunicar a natureza eterna do inferno aos homens que poderia comunica-la melhor que a expressão "pelos séculos dos séculos?"

A Escritura não tem nenhuma expressão mais elevada usada para denotar a eternidade que "pelos séculos dos séculos", porque ela mesma é frase usada para nos dizer da existência eterna de Deus, como na Apocalipse 4:9: "a Ele que se senta no Trono, a Ele que vive pelos séculos dos séculos." Alguém duvida que Deus vive por toda a eternidade?
Como então pode você duvidar que o inferno não durará toda a eternidade se a mesma expressão é usada para ambos?

Nós podemos imaginar pouco desta matéria; mas para tenta-lo imagine-se ser lançados em um forno impetuoso, ou uma fornalha grande, onde sua dor seja tanta mais grande do que aquela ocasionada acidentalmente tocando um carvão de fogo, porque o calor é mais grande. Imagine também que seu corpo devia se encontrar lá um quarto de hora, cheio de fogo, e de todo em plena consciéncia; que horror você sentiria na entrada de tal fornalha! e quanto tempo que o quarto de hora lhe parece!

E depois que você o tinha resistido um minuto, como insofrível lhe seria pensar que você têm que resistir ainda outros quatorze! Mas qual seria o efeito na sua alma, se você souber que você deve encontrar-se lá resistindo esse tormento ao cheio por vinte e quatro horas... por um ano inteiro... por mil anos! Oh, então, como o seu coração afundiria-se, se você souber, que você deve o carregar pelos séculos dos séculos! Que não teria fim nunca
jamais! Que após milhões de milhões de milhões de anos, o seu tormento seria não mais próximo ao fim, e que você nunca, nunca seria livre!

Mas o seu tormento no inferno será inmensamente mais grande do que esta ilustração representa. Jesus-Cristo, descrevendo o dia do grande Julgamento, diz da separação do mau e do justo usando estas palavras: "e estes entrarão na punição eterna, e os justos na vida eterna" (Mateu 25:46). Há alguém que negue que o Ceo existe eternamente? As vidas do abençoados no Ceo terám fim um dia futuro? Naturalmente não. Mas a mesma palavra grega que é usada aqui neste versículo para falar da vida eterna dos justos, é usada para falar da punição eterna dos maus.

O inferno durará durante o mesmo tempo que dure o Céu. No inferno haverá uns graus diferentes de tormento apontados para cada homen, como está indicado por um número de pasagems das Escrituras. Lucas 12:47-48 diz: "e esse escravo que soube a vontade do seu Mestre e não se preparou nem obrou de acordo com a Sua vontade, receberá muitos chicotes, mas esse quem não a soube, mas as ações cometidas são dignas de uma punição, receberá poucos." Jesus-Cristo diz em Mateu 11:24: "não obstante, eu digo-lhes que será mais tolerável a puniçao para a terra de Sodoma no dia do julgamento que para vocês." Os versículos em Mateu indicam que a gente de Cafarnaum receberão uma punição mais grande no dia do Julgamento do que aqueles que tinham vivido em Sodoma.
Os versículos em Lucas falam de uma diferenciação no julgamento baseado na quantidade de Luz recebida: alguns receberão muitos chicotes e outros receberão poucos.
Aqueles que cometem uns pecados mais grandes que outros ou mais pecados que outros receberão uma punição mais grande no inferno (João 19:11).

Os hipócritas religiosos, aqueles que professam o cristianismo mas não são cristãos reais, serão punidos mais severamente que outros (Mateu 23:14-15). O senhor dissera de Judas Iscariote, "seria melhor para esse homem se não fosse nascido" (Mateu 26:24). Como poderiam algumas destas coisas ser ditas como verdadeiras se a aniquilação fosse o que esperasse aos homens após a morte? A presença de graus diferentes de punição tem sentido somente à luz da capacidade de sentir o tormento. Poder-se-ia dizer que seria melhor para Judas se nunca fosse nascido se a aniquilação fosse todo o que o esperaba? A aniquilação não é nenhuma punição em absoluto.

Cada vez que os non-crentes pecam incrementa-se o seu tormento no inferno. As pessoas que pecam o dobre que outras com luz similar receberão duas vezes mais punição. Cada dia que os pecadores continuam a viver e respirar aqui na Terra sem arrepentimento, estão adicionando dor aos seus tormentos no inferno. Romanos 2:5 diz-nos: "mas por causa da sua obstinação e o seu coração não arrepentido você está armazenando ira para você no dia da ira e da revelação do justo julgamento de Deus."

O senhor Jesus incentivou aos justos a acumular tesouros no Ceo melhor que na Terra. O maus estão aumentando as suas iras e tormentos futuros no inferno cada dia que continuam pecando. Adicionam tormentos à sua punição diariamente.
No inferno os homens desejarão que nunca tivessem nascido.

Charles Haddon Spurgeon disse: "no inferno não há nenhuma esperança. Não há mesmo a esperança de morrer - a esperança de ser aniquilados. Para sempre --PARA SEMPRE-- são condeados para sempre! Em cada grao do inferno, lá é escrito "para sempre". Nos fogos, as flamas brilhan con estas palavras, "para sempre". Acima de suas cabeças, leram, "para sempre". Os seus olhos são esfolados e os seus corações são doridos com o pensamento "para sempre".

Oh, se eu puidesse dizer que hoje à noite o inferno um dia estaria frio, e que aqueles que estavam condeados pôdem ser salvados, haveria uma festa selvagem no inferno somentes com pensa-lo. Mas não pode ser --eles forom condeados "para sempre" nas tebras exteriores.

Cristopher Love usa uma ilustração para tentar-nos ajudar a compreender o que a eternidade significa: "suponha que todas as m
ontanhas da Terra são montanhas de areia, e que muitas mais montanhas foram adicionadas ainda, até que alcançaram até o Céu e um pássaro pequeno vem uma vez cada mil anos e toma um grão de areia desta gigantesca montanha, haveriam passar unha cantidade inumerável de milhões de anos antes de que essa massa da areia fosse consumida, e aínda assim este processo teria um final; e seria feliz o condeado, se o inferno não durasse mais que esse tempo; mas esta é a miséria do homem no inferno, ele não terá mais esperança de sair depois que transcorridos milhões de anos, que quando foi lançado primeiramente lá dentro; porque os seus tormentos serão pela eternidade toda, sem fim, porque o Deus que o amaldiçoa é eterno."

Anteriormente olhamos a necessidade do inferno ou por que deve haver um lugar como o inferno. Agora nós olharemos por que o inferno não deve somente existir, mas porque deve existir eternamente. Por que é necessário que o inferno seja eterno? Há diversas respostas que nós exploraremos brevemente. A primeira razão que nós olharemos é a mencionada por Cristopher Love na passagem citada. O Deus que condea aos homens é um Deus eterno.

"A eternidade do inferno está baseada finalmente na natureza de Deus."
É eterna a palavra de Deus? É a natureza de Deus eterna? A Escritura diz-nos: "Jesus-Cristo é o mesmo ontem e hoje, e pelos séculos" (Hebreus 13:8). "A Sua Justiça resiste para sempre" (Salmos 111:3). "A palavra do Senhor permanece para sempre" (I Pedro 1:24). Se a palavra de Deus é eterna, se a Justiça de Deus é eterna, se Deus mesmo é eterno, então por que não deve a Sua ira ser eterna também? Como eternamente Existinte, todos os atributos de Deus são eternos e inmutáveis; conseqüentemente, o inferno, como uma expressão da ira de Deus, deve ser eterno.
O inferno deve ser eterno porque a justiça de Deus nunca ficaria satisfeita pela punição finita dos pecadores, não importa quanto muito tempo durasse. Jesus-Cristo explicita isto quando fala sobre facer as contas com o seu acussador antes de que chegue o Julgamento, se não você será conducido à prisão e "eu digo-lhe que você não ha partir de lá até que pague o último centavo" (Lucas 12:59). O homem não pode dar nada para pagar pelos seus pecados. Nenhuma quantidade de punição no inferno, não importa quanto dure, pode limpar os pecados. É impossível; conseqüentemente, o inferno deve ser eterno.

En terceiro lugar, o inferno deve ser eterno porque a Escritura nos diz que o verme que couça a consciéncia dos homens no inferno nunca morre. "O seu verme não morrerá, e o seu fogo não será extinguido" (Isaias 66:24). O seu verme nunca morrerá nem o seu fogo nunca se extinguirá, então aqueles que são atormentados pelo verme nunca morrerão.
Por último, o inferno será eterno porque os homens continuam a pecar no inferno. Aumentarão e agravarão a sua culpa lá.

O inferno é um lugar onde os condeados blasfemarão contra Deus e contra deles mesmos. Os homens maus aumentarão os tormentos ums aos outros, ao se acusarem e se condearem entre eles. Os homens não se arrependem no inferno porque o caráter dos pecadores não muda. Remanescem pecadores para sempre. Os homens continuam a pecar toda a eternidade, conseqüentemente, Deus puni-los-á eternamente.
APLICAÇÃO A CRENTES, ATEUS E AGNÓSTICOS

Os profetas do Antigo Testamento advertem-nos repetidamente dos perigos do inferno: "quem entre nós viverá com o fogo inextinguível?" (Isaias 33:14). "quem pode resistir diante da Sua indignação? E quem pode resistir o ardor da Sua raiva? A Sua ira derrama-se como o fogo "(Nahum 1:6). Pecador, é você tanto arrogante para pensar que pode resistir a ira de Deus quando seja derramada em toda a sua poténcia sobre você?
Você pode pensar que o inferno não é tanto quente e que você poderá resisti-lo bem. Se você acreditar isto, você é algo mais que um parvo. Os terrores do inferno fazem que mesmo os diabos tremam. É você tanto louco para permancer inmóbil a respeito deles ou mesmo se esquecer deles?

Não pense que simplesmente porque você vai à
s vezes à igreja, ou acredita intelectualmente nas verdades do Cristianismo, que você escapará do inferno.
Você que professa ser cristão, mas ora pouco e não lê muito a Bíblia : como pensa você escapar da punição do inferno? Você que não é incomodado especialmente por pecados pequenos nem pelos pensamentos vãos e sujos que você tem: esta você pronto para ir ao inferno?

Você que pensa que o reino de Deus consiste em uma profissão verbal de fe em Jesus-Cristo ou em acreditar intelectualmente que Jesus morreu pelos seus pecados, mas que não está interesado em viver uma vida santa, justa e piedosa, adicando quase nenhum pensamento a Deus durante a semana: você está preparado para resistir os tormentos do inferno, de dia e de noite, pelos séculos dos séculos? Você debe estar preparado para elo, porque se estas coisas fossem verdadeiras de você, você já está dirigido em linha reta para o inferno, a menos que você se arrependa.

Não se engane a você mesmo! O Cristianismo não consiste nas palavras, ou em afirmações piedosas, ou na mera opinião intelectual, mas em um coração novo e em uma vida nova dedicados a não pecar e viver para a glória de Deus. Se o seu coração e a sua vida não forem mudados por Deus, você está ainda nos seus pecados. Se você estiver vivendo na expressa desobediéncia à palavra de Deus e for indiferente sobre ela, você não tem nenhum direito a supor que está indo ao Ceo: todo ao contrário, você está, na sua maneira, já no inferno!

Arrependa-se de todos os seus pecados e volte a Jesus-Cristo e rinda-se a Ele como Senhor. Escute as palavras de Jesus-Cristo: "Se o seu olho faz que você tropece, arranque-o para fora, e lançe-o lonje de você. É melhor para você incorporar-se a vida com um olho, que tendo dois olhos ser lançado no inferno de fogo"(Mateu 18:9). O mesmo diz sobre a mão. Estas parábolas referen-se àqueles ídolos aos que consagramos a nossa vida esquecendo que Deus é o verdadeiramente importante. Esqueça os ídolos que o conducem ao inferno e situe a Deus na cimeira da sua vida, no lugar que realmente Lhe corresponde.

Recorde que a dificuldade de abandoa-lo todo por Jesus-Cristo é nada comparada com suportar a eternidade no inferno. Eu não acredito que alguém possa espantar-se com a ideia de passar a eternidade no Ceo, mas sim no inferno, de modo que possam começar a procurar a Deus com todo o seu coração, e implorar a Jesus-Cristo ter misericórdia deles.
Os homens estão no borde mesmo do abismo do inferno e estão prontos para cair de cabeça nele.

No entanto são completamente inconscientes de que eles estão em perigo. Se ouvir falar sobre o inferno puder fazer que os homens de outra maneira insensíveis considerem as Verdades Eternas, então predicar sobre o inferno é certamente valioso. É melhor ver agora o inferno, quando você viver, e ser estarrecido por ele, que ter que suportar para sempre o inferno enquanto você morra.

Eu não quixer que você estiver mais receoso do inferno que do pecado. O pecado é o seu inimigo real. O pecado é mais mau que o inferno porque o pecado deu nascimento ao inferno. Você estaria disposto a ir ao inferno para toda a eternidade a cámbio de ums de poucos prazeres e lujúrias inmorais aqui na terra? Fuja do pecado! Fuja de viver para si e para a auto-gratificação e volte a Jesus-Cristo. Quando você morra já será tarde de mais.
Toda oportunidade de arrepentimento limita-se à vida na Terra. Esta doutrina é útil ao justo asím como ao injusto.

A doutrina do inferno deve levar ao justo a temer a Deus. Um temor santo é útil em muitas maneiras. Esse quem teme a Deus no seu coração tem um respeito mais grande pelos mandamentos de Deus. Quen teme verdadeiramente a Deus não temerá aos homens e preferirá desagradar aos homens que a Deus (Isaias 8:12-13).

Esta doutrina deve aumentar a sua fidelidade e alegria em Jesus-Cristo porque você foi salvado dos tormentos do inferno e deve do mesmo modo aumentar o seu amor por Jesus-Cristo que resistiu a ira de Deus em cima da cruz no lugar de você. A doutrina do inferno de
ve producir dentro de você medo ao pecado. Deve causar-nos temor mesmo dos pecados mais pequenos e ter cuidado de confessa-los rapidamente para limpar o seu coração e a sua vida. Deixe que a doutrina do inferno evite em você a prática do pecado.

A doutrina do inferno deve ajudar ao justo a ser paciente sob todas as penas externas nos dias de aflição. Não importa como de grandes sejam as suas penas neste mundo, são mui distantes dos tormentos do inferno, dos que o Senhor livrou aos justos. Você puder ter que submeter-se a tormentos menores durante a sua vida na Terra, mas recorde que somente são provisórios e você foi livrado do mais grande de todos os tormentos, assim que você tem uma ração para alegrar-se mesmo nos momentos de mais grande pena.

Esta doutrina é útil e motivante para levar a outros a mensagem de Jesus-Cristo. Eryl Davies escreveu no seu livro A Ira De Deus: "a eternidade dos sofrimentos do inferno deve fazer-nos mais zelosos e ansiosos para proclamar aos homens quem é o Único que pode os salvar. Nós encolhemos não declarar estas solemnes verdades? O pensamento do inferno desagrada-nos? Recorde que Deus será glorificado mesmo com os sofrimentos eternos dos que não acreditam no inferno. A Sua majestade ferida será vindicada...

O que é supremo no propósito de Deus na hora da eleição e a reprobação dos homens é a Sua própria glória, e o inferno também glorificará a Sua justiça, a potência, e a ira de Deus durante toda a eternidade. No ínterim é nossa a responsabilidade de orar e trabalhar para a salvação dos pecadores antes de que tal punição terrível os alcance."
Eu não posso marchar sem a uma palavra final àqueles que pensam que são convertidos, mas não o são; e também, àqueles que se sabem que estão sem converter.

Pode você conceber a eternidade? Pare agora e a tente imaginar ser atormentado incesantemente, para sempre, sem fim. Isto não o estarrece? Nunca terá uma possibilidade para o descanso, nen un so momento. Nunca terá uma gota de água para refrigerar a sua garganta torrada. Pense outra vez quanto tempo a eternidade é. Tente imaginá-la: o dia e a noite, pelos séculos dos séculos, queimado com fogo o mesmo que uma aranha dentro de uma fornalha em flamas. Chios, dor, lamentos, amaldiçoando o dia em que você nasceu; e sendo amaldiçoado pelos diabos e pelas outras almas amaldiçoadas em torno de você.

E todo isto eternamente. Recordando, sempre recordando as vezes que você foi advertido aqui, na Terra e como você ignorou aqueles avisos: auto-satisfeito e auto-enganado, pensando que tudo estava bem na sua alma. A esposa de Job dissera-lhe que amaldiçoa-se a Deus e morresse. A menos que você se arrepinta e venha a Jesus-Cristo, quem é a sua única esperança, você será amaldiçoado por Deus e atormentado eternamente por Ele na Sua presença, na plenitude terrível da Sua ira, e você nunca morrerá. Você nunca morrerá. VOCÊ NUNCA MORRERÁ! A eternidade é para sempre!

O INFERNO DE SANTO ANSELMO

"Jazem nas trevas exteriores. Pois, lembrai-vos, o fogo do inferno não emite nenhuma luz. Assim como, ao comando de Deus, o fogo da fornalha babilônica perdeu o seu calor mas não perdeu a sua luz, assim, ao comando de Deus, o fogo no inferno, conquanto retenha a intensidade do seu calor, arde eternamente nas trevas. E uma tempestade que nunca mais acaba de trevas, de negras chamas e de negra fumaça de enxofre a arder, por entre as quais os corpos estão amontoados uns sobre os outros sem uma nesga de ar. De todas as pragas com que a terra dos faraós foi flagelada, uma praga só, a da treva, foi chamada de horrível. Qual o nome, então, que devemos dar às trevas do inferno, que hão de durar não por três dias apenas, mas por toda a eternidade?

"O horror desta estreita e negra prisão é aumentado por seu tremendo cheiro ativo. Toda a imundície do mundo, todos os monturos e escórias do mundo, nos é dito, correrão para lá como para um vasto e fumegante esgoto quando a terrível conflagração do último dia houver purgado o mundo. O enxofre, também, que arde lá em tão pro
digiosa quantidade, enche todo o inferno com o seu intolerável fedor; e os corpos dos danados, eles próprios, exalam um cheiro tão pestilento que, como diz São Boa-ventura, só um deles bastaria para infeccionar todo o mundo. O próprio ar deste mundo, esse elemento puro, torna-se fétido e irrespirável quando fica fechado longo tempo.

Considerai, então, qual deva ser o fétido do ar do inferno. Imaginai um cadáver fétido e pútrido que tenha jazido a decompor-se e a apodrecer na sepultura, uma matéria gosmenta de corrupção líquida. Imaginai tal cadáver preso das chamas, devorado pelo fogo do enxofre a arder e a emitir densos e horrendos fumos de nauseante decomposição repugnante. E a seguir imaginai esse fedor malsão multiplicado um milhão e mais outro milhão de milhões sobre milhões de carcaças fétidas comprimidas juntas na treva fumarenta, uma enorme fogueira de podridão humana. Imaginai tudo isso e tereis uma certa idéia do horror do cheiro do inferno.

"Mas tal fedentina não é, horrível pensamento é este, o maior tormento físico ao qual os danados estão sujeitos. O tormento do fogo é o maior tormento ao qual o tirano tem sempre sujeitado suas criaturas. Colocai o vosso dedo por um momento na chama duma vela e sentireis a dor do fogo. Mas o nosso fogo terreno foi criado por Deus para benefício do homem, para manter nele a centelha de vida e para ajudá-lo nas artes úteis, ao passo que o fogo do inferno é duma outra qualidade e foi criado por Deus para torturar e punir o pecador sem arrependimento.

O nosso fogo terrestre, outrossim, se consome mais ou menos rapidamente, conforme o objeto que ele ataca for mais ou menos combustível, a ponto de a ingenuidade humana ter-se sempre entregado a inventar preparações químicas para garantir ou frustrar a sua ação. Mas o sulfuroso breu que arde no inferno é uma substância que foi especialmente designada para arder para sempre e ininterruptamente com indizível fúria. Além disso, o nosso fogo terrestre destrói ao mesmo tempo que arde, de maneira que quanto mais intenso ele for mais curta será a sua duração; já o fogo do inferno tem esta propriedade de preservar aquilo que ele queima e, embora se enfureça com incrível ferocidade, ele se enfurece para sempre.

"O nosso fogo terrestre, ainda, não importa que intensidade ou tamanho possa ter, é sempre duma extensão limitada; mas o lago de fogo do inferno é ilimitado, não tem praias nem fundo. E está documentado que o próprio demônio, ao lhe ser feita a pergunta por um soldado, foi obrigado a confessar que se uma montanha inteira fosse jogada dentro do oceano ardente do inferno seria queimada num instante como um pedaço de cera.

E esse terrível fogo não aflige os danados somente por fora, pois cada alma perdida se transforma num inferno dentro de si mesma, o fogo sem limites se enraivecendo mesmo em sua essência. Oh! Quão terrível é a sorte desses desgraçados seres! O sangue ferve e referve nas veias; os cérebros ficam fervendo nos crânios; o coração no peito flamejando e ardendo; os intestinos, uma massa vermelha e quente de polpa a arder; os olhos. coisa tão tenra, flamejando como bolas fundidas.

"Ainda assim, quanto vos falei da força, da qualidade e da ilimitação desse fogo é como se fosse nada quando comparado com a sua intensidade, uma intensidade que é justamente tida como sendo o instrumento escolhido pelo desígnio divino para punição da alma assim como do corpo igualmente. Trata-se dum fogo que procede diretamente da ira de Deus, trabalhando não por sua própria atividade, mas como um instrumento da vingan-ça divina. Assim como as águas do batismo limpam tanto a alma como o corpo, assim o fogo da punição tortura o espírito junto com a carne.

Todos os sentidos da carne são torturados; e todas as faculdades da alma outro tanto: os olhos com impenetráveis trevas; o nariz com fétidos nauseantes; os ouvidos com berros, uivos e execrações; o paladar com matéria sórdida, corrupção leprosa, sujeiras sufocantes inomináveis; o tato com aguilhões e chuços em brasa e cruéis línguas de chama
s. E através dos vários tormentos dos sentidos a alma imortal é torturada eternamente, na sua essência mesma, no meio de léguas e léguas de ardentes fogos acesos nos abismos pela majestade ofendida de Deus Onipotente e soprados numa perene e sempre crescente fúria pelo sopro da raiva da Divindade.

"Considerai, finalmente, que o tormento dessa prisão infernal é acrescido pela companhia dos condenados mesmos. A má companhia, sobre a terra, é tão nociva que as plantas, como que por instinto, apartam-se da companhia seja do que for que lhes seja mortal ou funesto. No inferno, todas as leis estão trocadas - lá não há nenhum pensamento de família, de pátria, de laços, de relações. O danado goela e grita um com o outro, sua tortura e raiva se intensificando pela presença dos seres torturados e se enfurecendo como ele.

"Todo o senso de humanidade é esquecido. Os lamentos dos pecadores a sofrerem enchem os mais recuados cantos do vasto abismo. As bocas dos danados estão cheias de blasfêmias contra Deus e de ódio por seus companheiros de suplício e de maldi-ções, contra as almas que foram seus companheiros no pecado.

Era costume, nos antigos tempos, punir o parricida, o homem que havia erguido sua mão assassina contra o pai, arremessan-do-o nas profundezas do mar num saco dentro do qual também eram colocados um galo, um burro e uma serpente. A intenção desses legisladores, que inventaram tal lei, a qual parece cruel nos nossos tempos, era punir o criminoso pela companhia de animais malignos e abomináveis.

Mas que é a fúria dessas bestas estúpidas comparada com a fúria da execração que rompe dos lábios tostados e das gargantas inflamadas dos danados no inferno, quando eles contemplam em seus companheiros em miséria aqueles mesmos que os ajudaram e incitaram no pecado, aqueles cujas palavras semearam as primeiras sementes do mal em pensamento e em ação em seus espíritos, aqueles cujas sugestões insensatas os conduziram ao pecado, aqueles cujos olhos os tentaram e os desviaram do caminho da virtude? Voltam-se contra tais cúmplices e os xingam e amaldiçoam. Não terão, todavia, socorro nem ajuda; agora é tarde demais para o arrependimento.

"Por último de tudo, considerai o tremendo tormento daquelas almas condenadas, as que tentaram e as que foram tentadas, agora juntas, e ainda por cima, na companhia dos demônios. Esses demônios afligirão os danados de duas maneiras: com a sua presença e com as suas admoestações. Não podemos ter uma idéia de quão terríveis são esses demônios. Santa Catarina de Siena uma vez viu um demônio e escreveu que preferia caminhar até o fim de sua vida por um caminho de carvões em brasa a ter que olhar de novo um único instante para tão horroroso monstro.

Tais demônios, que outrora foram formosos anjos, tornaram-se tão repelentes e feios quanto antes tinham de lindos. Escarnecem e riem das almas perdidas que arrastaram para a ruína. É com eles que são feitas, no inferno, as vozes da consciência. Por que pecaste? Por que deste ouvido às tentações dos amigos? Por que abandonaste tuas práticas piedo-sas e tuas boas ações? Por que não evitaste as ocasiões de pecado? Por que não deixaste aquele mau companheiro? Por que não desististe daquele mau hábito, aquele hábito impuro? Por que não ouviste os conselhos do teu confessor? Por que, mesmo depois de haveres tombado a primeira, ou a segunda, ou a terceira, ou a quarta ou a centésima vez, não te arrependeste dos teus maus passos e não voltaste para Deus, que esperava apenas pelo teu arrependimento para te absolver dos teus pecados?

Agora o tempo para o arrependimento se foi. Tempo exis-te, tempo existiu, mas tempo não existirá mais! Tempo houve para pecar às escondidas, para se satisfazer na preguiça e no orgulho, para ambicionar o ilícito, para ceder às instigações da tua baixa natureza, para viver como as bestas do campo, ou antes, pior do que as bestas do campo, porque elas, ao menos, não são senão brutos e não possuem uma razão que as guie; tempo houve, mas tempo não haverá mais.

Deus te falou por int
ermédio de tantas vozes, mas não quiseste ouvir. Não quiseste esmagar esse orgulho e esse ódio do teu coração, não quiseste devolver aquelas ações mal adquiridas, não quiseste obedecer aos preceitos da tua Santa Igreja nem cumprir teus deveres religiosos, não quiseste abandonar aqueles péssimos com-panheiros, não quiseste evitar aquelas perigosas tentações.

Tal é a linguagem desses demoníacos atormentadores, palavras de sarcasmo e de reprovação, de ódio e de aversão. De aversão, sim! Pois mesmo êles, os demônios propriamente, quando peca-ram, pecaram por meio dum pecado que era compatível com tão angélicas naturezas: foi uma rebelião do intelecto; e eles. Estes mesmos, têm que se afastar, revoltados e com nojo de terem de contemplar aqueles pecados indizíveis com os quais o homem degradado ultraja e profana o templo do Espírito Santo, e se ultraja e avilta a si mesmo".

Santo Anselmo (Similitudes)


Sobre as punições que o nosso Senhor informou como advertência para todos os que vivem em pecado.


Um dos meios principais que o nosso Senhor utilizou mais frequentemente para travar os corações de homens, e trazer-os à obediência das Suas ordens, foi pôr frente dos seus olhos as calamidades e as punições horríveis que estão preparadas para as pessoas rebeldes e transgressoras da Sua lei. Porque embora a esperança das recompensas que sejam prometidas na vida próxima ao que é bom, podem muito deslocar-nos para ele: com todo deslocamo-nos geralmente mais com as coisas que sejam-nos embaraçosas, que com as que são-nos agradáveis: vemos por experiência diária, nos que desagradam-nos mais as lesões feitas contra nós, que encantamo-nos com qualquer honra; e preocupa-nos mais a doença, que o conforto da saúde. E pela incomodidade da doença, vimos compreender a significado da saúde, porque uma coisa que percebemos melhor, é percebida de maneira mais sensível.

Por esta causa fez o mesmo o nosso Senhor em épocas afastadas. Utiliza de todo o que isto significa mais que qualquer outro método de conversão, como aparece o mais claramente possível nas Escrituras dos Profetas, as quais assinalam-nos por todas as partes das ameaças terríveis contra o pecado, com as quais o nosso Senhor deseja inculcar um saudável terror nos corações dos homens, para travar-os e submeter-o sob obediência da Sua lei.

E para este facto ordenou ao profeta Jeremias, que tomasse um livro em branco, e escrever nele todas as ameaças e calamidades que Ele tivesse-lhe revelado, a partir do primeiro dia que começou a falar com ele, até à esta hora presente, e estas palavras devia literalmente ler-as na presença de todas as pessoas, para que o destino de todos eles deslocasse-se cara arrepender-se, e alterassem as suas vidas precedentes, de modo que possam também alterar a determinação da Sua cólera, disposta a executar-se sobre eles.

E as Escrituras Sagradas dizem que quando o profeta tinha feito como como Deus Omnipotente ordenou, e tinha lido todas as ameaças na presença das gentes, e os líderes; tal medo e terror apresentou-se entre elas, que espantados, alarmados como nunca imaginariam, mirarom as faces dos outros, surpreendidos do grande medo que também eles tiveram concebido com estas palavras.

Este foi um dos meios principais que Deus Omnipotente utilizou com os homens na época da Lei escrita, e assim também fez na época da graça: em a qual, o Santo Apóstolo disse que vinhera para revelar aos homens a maneira de agir de Deus, e revelar que existe também uma indignação e uma cólera, pela qual Ele punirá o que é injusto: por esta causa, Santo João Baptista (o precursor glorioso do nosso Cristo Salvador) foi enviado, com esta missão e embaixada a predicar ao mundo que o machado já tem sido posto na raiz da árvore, e que cada árvore que não dá bom fruto, deve ser destruída e ser lançada ao fogo.

Disse, por outro lado, que Outro vem ao mundo mais potente, que leva na sua mão uma vassoura, para abanar e limpar o seu solo, e que guardaria o grão na sua granja, enquanto a palha
será queimada num fogo que nunca seja apagado. Esta era predicação e a embaixada que o santo precursor do nosso Jesus-Cristo Salvador trouxe ao mundo. E tanto grande era o trovão destas palavras, e os terrores que inspirarom nos corações dos homens tanto horríveis, que foram à ele pessoas de todos os estados e condições, mesmo os fariseus e publicanos, e também os soldados (que entre todos eram os mais viciosos, e os que tinham menos cuidado das suas consciências) e todos exigiram deste homem santo, que determinar que deviam fazer para obter a salvação, e escapar destas ameaças terríveis que anunciou frente a eles, tanto grande era o medo que tiveram concebido.

E isto é o que (querido irmão cristão) faço no presente (no favor de Deus Omnipotente) entregándote esta mensagem, embora não com o mesmo fervor do espírito, nem santidade de vida mas -que é o que mais importa neste caso- efectivamente com a mesma verdade e certeza; porque tanto como a fé como o Evangelho tal como São João Baptista então predicava, incluso agora é o mesmo que ensino.

Agora, se estás desejoso para compreender em poucas palavras, como grande é a punição com a qual o Omnipotente Deus ameaçou nas suas Santas Escrituras ao pecador, o que pode o mais depressa possível ser dito a propósito de este assunto é o que segue: tal como a recompensa de o que é bom é uma bondade universal, tão assim a punição do condenado é um mal universal, que compreende nele todos os mais que existem.

Para uma melhor compreensão, devemos observar que todos os mais desta vida são determinados, e por conseguinte não atormentam todos os nossos sentidos em geral, mas apenas um, ou alguns de eles. Como exemplo das doenças do nosso corpo, vemos, que um sofre uma doença nos seus olhos, outro nos seus ouvidos, um é doente no coração, outro no estômago, outro na sua cabeça. E os homens tanto diversos são doentes nas partes diversas do corpo, de modo que nenhuma das doenças fere geralmente todos os membros do corpo, apenas certa parte deles.

Vemos qual dor apenas uma destas doenças pode provocar-nos, e como é penosa uma noite de um homem que tornou doente de uma soa destas doenças, sim, embora fosse nada mais apenas uma pequena dor num dente. Pensemos agora o caso, de um homem convalescente de uma doença tanto universal, que não tenha nenhuma parte do seu corpo, nenhuma articulação, nenhum membro ou sentido, livre da sua própria dor, mas que ao mesmo tempo e momento sofre o mais e maior tormento na sua cabeça, os seus olhos, e nos ouvidos, nos seus dentes, e estômago, no seu fígado e coração: e para ser curto, em todo o resto os seus membros e articulações do seu corpo, e é disposto após esterricado na sua cama, doendo-se com estas penalidades e tormentos, cada membro do seu corpo tem os seu tormento e dor determinados: (Digo) que deve ser deitado assim danificado e afligido, que de grandes tormentos e de penalidades de espírito e corpo (pense-o) deve suportar?

Oh, qual coisa poderia homem imaginar mais infeliz, e mais digno da compaixão? Certamente, se visses um cão assim atormentado e afligido na rua, as suas mesmas dores deslocariam o teu coração a tomar compaixão de ele. Agora (meu caro irmão cristão), se qualquer comparação pode ser feita entre si, como sofre-se em esse lugar maldito e horrível do inferno, e não somente durante o espaço de uma noite, mas eternamente, para sempre jamais!!! Como os maus homens ofenderam a Deus Omnipotente com todos os membros e sentidos, e fizeram uso de todos eles para servir ao pecado, assim serão atormentados lá cada um deles com o seu tormento adequado.

Lá os olhos insensíveis do pecador serão atormentados com a vista terrível dos diabos: os ouvidos com a confusão, gritos e lamentações horríveis que lá serão ouvidas: o nariz com o cheiro intolerável do feio lugar, cheirenta, e repugnante; o gosto, com a fome e a sede mais insaciáveis; o tacto, e todos os membros do corpo com um fogo extremamente ardente. A imaginação será atormentada pela concepção das penalidades presentes: a memória, tentando importa
r inutilmente prazeres distantes: o entendimento, considerando quais vantagens são perdidas, e quais misérias sem fim são por vir.

As Escrituras Sagradas avisam-nos desta multiplicidade de punições que cairão sobre nós quando afirma: Mateus Salmo 10 que no inferno haverá fome, sede, lágrimas, lamentações, tremêr dos dentes, espadas de duplo gume, espíritos criados para a vingança, serpes, para, escorpiões, martelos, absinto, água pútrida, o espírito da trovoada, e outras coisas semelhantes. Onde mostra-nos -se (como numa figura) a multiplicidade e terror horrível dos tormentos e das dores mais horríveis que existem neste lugar maldito.

Haverá além disso obscuridade interna e externa, de corpo e alma, imensamente mais escura que a obscuridade do Egipto, que podia ser sentida mesmo com as mãos, Êxodo 10. Haverá fogo também, não como este fogo de aqui, que atormenta ligeiramente, e rápido termina, mas um fogo como o deste lugar maldito, que atormenta o que é inimaginável e nunca terminada.

E sendo isto a verdade, qual maior temor pode ser contado para os que crêem e admitem que isto é verdade, e vivem contudo com a negligência mais estranha possível? Qual caminho e quais dores um homem não está um disposto a suportar para escapar lá um dia apenas, sim, mesmo uma hora, destes tormentos? E assim então, compreendendo a impossibilidade de escapar das grandes dores e tormentos horríveis e sem fim, porque suportam tão pouco um curto caminho como o que é seguir na Terra o exercício da virtude? Certamente, a consideração desta matéria poderia fazer que qualquer alma pecadora temeria e ainda tremeria, no caso ser considerada profundamente.

E se entre o número tanto grande de dores, houvesse certa esperança de fim ou de interrupção momentânea, seria uma certa classe de conforto: mas não é assim. Quando as portas são fechadas, termina também qualquer esperança de conforto ou de cámbio. Em toda classe de dores e de calamidades que existem neste mundo, há sempre uma possibilidade para o doente possa às vezes receber certa classe de conforto às suas dores, às vezes a razão, às vezes um clima benigno, às vezes os seus amigos, o saber que outras pessoas sofrem a mesma doença, (nos menos casos possíveis) a esperança de um fim próximo pode às vezes incentivar-o ligeiramente: apenas estas dores e misérias extremas e mais horríveis existem no inferno, todas as portas de conforto são fechadas, e todos os confortos são anulados definitivamente, o infeliz pecador não pode esperar remédio às suas penalidades infinitas de nenhuma maneira, nem do céu, nem da terra, nem do tempo, nem do presente, nem qualquer época que pode vir, ou de nenhum outro meio imaginável.

As almas condenadas pensam, que todos os homens lançam os dardos contra elas, e que todas as criaturas conspiraram contra elas, e que eles mesmos são cruéis contra eles. Este é o sinal de socorro com o qual os pecadores são arrependidos como afirmaram o profeta dizendo: As dores do inferno cercaram-me muito ao redor minha, e as armadilhas da morte cercaram-me. Para qualquer lado que supervisionam ou dão regresso aos seus olhos, eles vêem cercam continuamente ocasiões de dor e de penalidade, e nenhum conforto em absoluto.

As virgens sábias (dizia o Evangelista) que estavam preparadas à porta do noivo, entraram dentro, e as portas imediatamente têm sido bloqueadas. Oh procurando eternamente, oh recinto inmortal, oh leva de toda bondade que nunca será aberta outra vez. Para dizê-lo mais simplesmente, a porta do perdão, a a da misericórdia, a da bondade, a graça, a intercession, a esperança, e o resto das maravilhas, é fechada para sempre jamais.
Seis dias e não mais cesto será colhido já, mas o sétimo dia, que era o dia de sábado, nenhum cesto podia ser encontrado: e por conseguinte jejuará por sempre, porque não tivesse feito em tempo apropriado a sua provisão de alimento.

É parvo (dizia o homem sábio) quem não trabalha a sua terra em inverno por medo ao frio, e por conseguinte deverá esmolar o seu pão no verão, e nenhum homem dá-lo-á para
comer. E num outro lugar dizia: Aquele que sega em verão, é uns filho sábio, mas aquele que está consagrado a dormir nesta mesma estação, é o filho da confusão.

Qual confusão mais grande pode haver que a deste infeliz e sofrido homem rico, que caiu numa necessidade tanto extrema que pediu (sim, e pede por sempre inutilmente) apenas uma gota de água, e nunca obte-la-á. Quem não é afectado com este pedido do infeliz condenado, que gritou, "oh pai Abraham tem compaixão de mim, e envia a este mundo inferior à Lázaro, com a ponta do seu dedo molhada de água, e toca a minha língua, porque estas chamas horríveis me atormentam de maneira insuportável.

Qual pedido mais pequeno podia ser desejado no inferno que esta? Não faz um pedido de uma vaso de água, nem, que Lázaro ponha a sua mão completa de água, nem mesmo (o que é pedir de mais) ele solicita tanto como um dedo completo, mas apenas a ponta do dedo mais pequeno, de modo que possa molhar a sua língua queimada; mas mesmo aquilo não se atribuir-lhe -ia.

Como podes perceber, a porta de toda bondade é fechada rapidamente, e de maneira universal e definitiva, até ao ponto de que este condenado e maldito rico não poderia mesmo obter um pedido ínfimo como aquilo. De modo que em qualquer parte na qual os condenados põem os seus olhos, e onde estiram as suas mãos, não encontrem nenhuma maneira de conforto, nunca, nem o mais pequeno.

E da mesma maneira que um náufrago que se encontra no meio do mar a ponto de afogar, dado que não encontra onde apoiar os seus pés, tenta nadar adiante sendo ajudado dos seus braços numa tarefa totalmente inútil (porque onde quer que nade, apenas encontrará a água líquida e fina, nenhuma terra sólida) também isto produzir-se-á com os que estão malditos no inferno, quando afogarem neste mar profundo de misérias infinitas, eles esforçar-se-ão e combaterão sempre com a morte, sem encontrar nenhuma ajuda ou pequeno canto onde possam descansar.

Esta é uma mais maiores penalidades dos condenados atormentados neste lugar maldito: porque se estes tormentos tivessem uma duração limitada por certo tempo, ainda que são mil, sim, cem mil milhões de anos, isto suporia certo conforto para eles, porque nada é perfeitamente grande, e em todo caso terá um fim mais ou menos afastado: mas não. Não têm nem sequera este conforto pobre e miserável: mas pelo contrário, as suas dores continuarão iguais em proporção com a eternidade de Deus Omnipotente, e a duração das suas misérias equivalentes à eternidade da glória de Deus. Tanto como viverá Deus Omnipotente, durará tanto assim a morte dos que são malditos: e quando Deus
Omnipotente cesse de ser Deus, então também cessarão de ser como são.

Oh morrido em vida, oh morte immortal! Não sei se posso chamar-a vida ou morte: Porque se é vida quando ocorre o falecimento? E se é morte, quanto dura? No entanto, não é nem uma nem a outra, porque nos dois casos existe um algo bom: na vida existe o falecimento e na morte existe um fim (que é um grande conforto para o que está afligido) mas não existindo falecimento nem nenhum fim, qual classe de coisa é então? Temos o pior da vida e o pior da morte; Da morte temos o tormento sem fim e da vida temos a continuidade para sempre jamais.

Oh, composição amarga, Oh penoso esvaziado da cálice do Senhor! da qual, todos os pecadores da terra beberão a sua parte!!! Mantendo-nos nesta continuação desta eternidade, desejaria (oh meu caro irmão cristão) que você fixar um momento os olhos na consideração de um pequeno assunto: é que verificasses como até o que parece mais simples ele é finalmente insuportável se o alargamos o suficiente no tempo.

Esta tentativa fazeremos-a melhor se seguidamente consideras um momento as dores que um homem doente sofre numa noite infeliz, especialmente se o desagradam com qualquer penalidade veemente, ou doença continuada. Olhe como treme e se agita na sua cama, qual inquieta é, que soa e fastidiosa resulta uma noite ao seu lado, como por a sua causa contamos cada uma das horas do relógio, e quanto tempo par
ece alargar-se cada hora, como passa o tempo desejando que passem as horas faça dia; o que não parece ser melhor para ajudar-o a ser tratado da sua doença.

Se este resulta então tormento tanto grande, que classe de tormento será (pense-o) esta noite eterna no inferno, onde não haverá nenhuma amanhã, nem tampouco não nenhuma esperança de ver o dia? Oh, obscuridade mais que escura! Oh, noite eterna! Oh, noite maldita mesmo pela boca de Deus Omnipotente e todos os santos! Quanto desejar um ver a luz, e nunca não a verá, nem só uma vez, mais nunca voltará a luminosidade da manhã. Considerem então qual classe de tormento será este, suportando uma noite eterna como esta, e deitado não numa cama lisa (como a do homem doente) mas em um forno ardente, incandescente, lançando, horríveis chamas furiosas de fogo abrasador.

Quais ombros podem suportar estes ardores terríveis? Se parece como coisa intolerável ter certa parte apenas dos nossos pés parados sobre um pedaço de terra tapizada com carvões ardentes, durante um espaço de tempo suficiente para pregar uma oração, qual deve ser (pense-o) ficar parado com o corpo e a alma a ser queimada no meio destes fogos que rabiam reaquecidos e eternos no inferno, a comparação da qual, os fogos deste mundo não são apenas pinturas grosseiras?

Há talento ou sabedoria neste mundo? Têm os homens os seus sentidos activos? Compreendem que significam estas palavras? ou por ocasião são persuadidos do qual isto são apenas fábulas de poetas? ou pensam, aquilo não me pertence à mim, mas apenas foi destinado para outros? Nada de isto podem afirmar-o, porque a nossa fé não deixa a mais mínima dúvida a este respeito de que a maioria da humanidade herdar-o-á. E mesmo nosso salvador Jesus-Cristo, que continua por verdadeiro, gritou no seu Evangelho que o Céu e a terra passarão, mas as Minhas palavras não passarão.
Desta miséria seguirá outra tanto grande, que é, que as dores continuarão sempre num mesmo grau, sem nenhuma interrupção, ou diminuição. Todas as coisas que estão sob alcance do céu, deslocam-se e dão regresso em redor do mesmo céu, e nunca são paradas num estado ou ser, mas estão continuamente ascendentes ou descendentes. O mar e os rios têm seu vazar continua, os tempos, as idades, e a fortuna mutável de homens e de reinos continuam em movimento contínuo. Não há febre tanto fervente que não decline, nenhuma penalidade tanto mantida mas após ter aumentado muito, diminui a seguir imediatamente. Para ser curtos, todas as tribulações e as misérias diminuem com o passo do tempo, e como diz o provérbio, nada seca-se antes que as lágrimas.

Apenas esta dor no inferno continua fresca, apenas lá a febre não diminui nunca, apenas lá o calor extremo não diminui nem de amanhã nem de noite. Na época do dilúvio de Noé, Deus Omnipotente ordenou chover continuamente quarenta dias e quarenta noites, incessantemente sobre a terra, e estas foram suficientes para afogar o mundo completo. E em aquele atormentado lugar do inferno, choverá vingança eterna, e os dardos da fúria cairão sobre este lugar maldito por sempre, sem cessar nem mesmo um minuto, nenhum momento.

Agora, qual tormento pode ser mais grande, e mais terrível que sofrer continuamente desta maneira, sem nenhuma classe de modificação ou de alteração? Uma carne não é nunca tanto saborosa, que contudo no caso alimentamo-nos continuamente com ela, num tempo muito curto nos revelar-se-á muito répugnant, nenhuma carne não pode não ser mais preciosa e sensível que era o maná cesto, que Deus Omnipotente enviou aos Israelitas no deserto, mas porque continuamente comeram-o, foram feitos reticentes a ele, e, sim, provocava-lhes vómitos. O caminho que é muito plano (dizem) cansa mais que qualquer outro, porque a variedade (com efeito mesmo na punição) é também uma classe de conforto.

Diga-me então, se as coisas que são agradáveis e saborosas, quando repetem-se demasiado, são também uma ocasião para a aversão e a dor: qual classe de aversão será a causada às dores mais terríveis e tormentos do inferno, que continuam etern
amente da mesma maneira?

Que quereriam as criaturas condenadas e maldita, quando elas estejam lá, completamente diadas e abandonadas por Deus Omnipotente, mas desejar simplesmente o esquecemento de certo pecado, para atenuar algo os seus tormentos? E tanto grande será a fúria e a raiva que lá conceberão contra Ele, que nunca deixarão de maldizer e blafemar continuamente o Seu nome santo.

Todas as dores, acrescentam-se também com a dor deste outro roedor eterno, a memória, o verme da consciência, que as Escrituras Sagradas menciona frequentemente, o "seu verme não morrerá nunca, e o seu fogo nunca será apagado". Este verme é a raiva furiosa, a tristeza e o arrependimento, já sem nenhum fruto, que o condenado padecerá sempre no inferno, levando à sua memória as ocasiões e o tempo que tinha, quando estava neste mundo, para escapar dos tormentos mais lamentáveis e mais horríveis, e como não aproveitou as ocasiões que se apresentarom.

E por conseguinte quando o infeliz pecador se visse à ele mesmo atormentado e desprezado por todas as partes, lembrará quantos dias e anos desperdiçara em coisas vanais, passa-tempos inúteis, e prazeres efémeros; e como anunciaram-lhe frequentemente o perigo do inferno, e com qual pouco respeito tomou-se o assunto: Pensará no afligimento e dor eterna que sofrerá no seu coração? Talvez não leu no Evangelho as advertências sobre o inferno, cujos lá estão choram-se, e arrependem-se, e tremem os dentes?
A fome do Egipto durou apenas sete anos, mas no inferno durará eternamente. No Egipto encontraram um remédio, embora com grandes dificuldades e despesas, mas para isto, nenhum remédio seja encontrado. Aquele foi pagado com dinheiro e gando, mas isto não pode-se nunca pagado com nenhuma maneira de troca.

Esta punição não pode ser perdoada, esta dor não pode ser trocada, esta sentença não pode ser revogada. Oh, se quisesses e pudesses considerar como cada condenado ao inferno, lá segue a ser atormentado e que é torturado, que chora, e que é arrependido, e que diz: Oh, que povre e infeliz sou, tanto tempo e ocasiões deixei passar inutilmente! É que não via o que havia frente dos meus olhos?

Como cegaram-me as coisas banais do presente! Como deixei passar os anos frutuosos da abundância, e não me enriqueci (espiritualmente)! Se tivesse vivido entre pagãos, tinha direito a pensar que nada é possível ganhar na vida, simplesmente nascer e morrer, então possa que teve certa classe de desculpa, e poderia ter dito, não sabia o que estava permitido e que estava proibido: mas para tanto tempo como vivi entre cristãos, e era um de eles, apoiava um dogma da minha própria crença: que quando a minha hora chegar não deveria dar contas sobre que o que eu fixer da minha vida: além disso também rejeitava a predicação diária e o ensino contínuo dos embaixadores de Deus, além disso como fiz abstracção de todas as advertências, e que muito satisfeito me persuadi de que o céu estava preparado para mim, embora não tomei nenhuma medida para ir lá:

Que é o que merecem os que assim conduziram a sua vida? Oh, as fúrias infernais, vêm destruir-me em pedaços, e devorar os meus intestinos, porque assim precisamente mereci-o, mereci a fome eterna, vendo que não me forneci a mim mesmo enquanto tinha tempo. Mereço não recolher, porque não sementei: Sou digno de ser indigente, porque não forneci a minha granja; Mereço que o meu pedido seja recusado, porque quando o pobre pediu-me à mim, eu rejeitei ajudar-o: Mereci sospirar arrepender-me para sempre que Deus seja Deus.

Mereci… este é o contínuo verme da consciência, tasquinhará as minhas entranhas por sempre jamais, recordando-me o pouco de prazer do qual gozei, e a grande felicidade que perdi, e tanto distante como está o que poderia ter ganho, renunciando pouco à o que não renunciei. Este é este verme immortal que nunca morrerá, mas continuará a perfurar as entrañas eternamente provocado a ira do condenado, e é provavelmente uma das dores mais terríveis que podem ser imaginadas.

Pensas talvez que não se pode mais acrescent
ar nada do que já tem-se dito? Mas o braço potente de Deus não cessará certamente de punir aos Seus inimigos cada vez mais: todas as dores descritas até agora, são postas em relatório geralmente à todos os condenados: mas independentemente destas dores gerais, há também outras dores específicas, que cada condenado sofrerá em classe diversa, de acordo com a qualidade do seu pecado. E de acordo com esta proporção, o que é arrogante e o que é orgulhoso será reduzidoa lá e caído da sua grande confusão.

O que é ávido será conduzido à grande necessidade: o devorador ragera com fome e sede contínuas. O vizoso sexual será queimado nas mesmas chamas que ele mesmo terá acendido. E os que têm todas as horas da sua vida ocupadas em prazeres e passa-tempos, viverão lá na lamentação e a dor contínuas.

Mas como os exemplos têm muita força para deslocar os nossos corações, trarei apenas um para este objectivo, de modo que desta matéria possa melhor ser percebida. Escreve-se de certo homem santo, que tem vistas (en espírito) as dores de um homem pecaminoso e mundano desta maneira: primeiro tem visto como os diabos que estavam presentes na hora do seu falecimento, quando entregou o seu espírito, arrancaram a sua alma com uma grande alegria, e fizeram com ela um presente ao príncipe da obscuridade, que então estava sentado numa cadeira de fogo, em antecipação pela chegada deste presente.

Após imediatamente ter sido apresentado na frente de ele, levantou da cadeira, e disse à alma maldita que dar-lhe-ia esta sede honrosa, porque tivesse sido um homem de honra, e continuou toda a sua vida muito afectuoso a tal honra. Consequentemente após isto colocaram-o, gritando e arrependendo-se no seu honroso tormento, lá apareceram na frente de ele dois outros diabos mais feios, e ofereceram-lhe um vaso cheio do licor mais amargo e cheirento imaginável, e obrigou-o a bebê-lo completamente; disseram-lhe: foste um amante de vinhos saborosos e dos licores mais exquisitos, prova agora este do nosso vinho, isto é-o que utilizamos para beber neste lugar. Imediatamente a seguir vieram outros dois, com duas trombetas ardentes, e fixaram-as nos seus ouvidos, e começaram a soprar delas chamas de fogo, dizendo, esta melodia nós reservamos-a para você e para quem no mundo foram encantados com a música e as canções sensuais: e chegaram de repente outros diabos, que levavam víboras e serpes, que lançaram sobre o peito e o ventre deste infeliz pecador, dizendo-lhe, que por ele ter-se encantado amplamente com abraços sensuais e os abraços impuros das mulheres, ele deve agora recrear-se com estes répteis repulsivos, em vez estes de abraços e prazeres da carne, dos quais tivesse gozado no mundo.

Quando punir-se o pecador (como disse-se o profeta Ezequiel no capítulo 47), dá-se a medida pela medida até ao fim, que em tão grande variedade e proporção de punições, a ordem e a sabedoria da justiça de Deus, pôde claramente manifestar-se melhor.

Deus Omnipotente mostrou esta visão em espírito à este homem santo para o anúncio e a instrução, não significa que no inferno estas coisas são feitas tanto materialmente no conjunto, mas através de elas podemos compreender de certa maneira a variedade e a multiplicidade de dores que lá esperam aos condenados. Não sei como alguns que são pagão teve certo conhecimento de todo isto: num discurso de um poeta sobre esta multiplicidade das dores, afirmava, que no inferno tinha cem bocas e outras tantas línguas, embora exprimia-se com uma voz tão forte como o ferro, de modo que não era capaz nem de exprimir o seu nome próprio. Um poeta falou de aquilo, mas nisto realmente falou mais como um profeta ou evangelista que como poeta.

Sabendo então, que todo este mal está mais que certo que virá certo dia, qual homem é o, que vendo tanto claramente todo isto com os olhos da sua fé, que não passará a página e começará a prepararse para este tempo próximo? Em que se converte agora a sabedoria dos homens? Onde está o seu talento? Sim, onde está pelo menos o amor por ele mesmo, a busca pelo menos do seu bene
fício próprio, e o medo frente de qualquer perda? Podemos pensar que os homens são apenas animais convertidos, que apenas são preocupados do presente? Ou diminuiu talvez tanto a sua vista, que não podem já supervisionar que lá tem frente de eles? Nécio (disse Isaias) Oh, cego e surdo, abre os olhos e mira o que seguidamente vem, quem é cego mas o meu escravo? E quem é surdo mas aquele ao qual enviou os meus mensageiros? E quem é cego, mas quem ele mesmo vende-se como escravo?

Você, que viu muitas coisas, não sofre tomando em consideração todo isto? Você o que tem as orelhas vigilantes, não dará crédito à todo o que ouve? Se não crê nisto, como você se considera um cristão? Se crê em todo isto, mas não prevê para quando chegue a hora, como vai alguém pensar que é um homem razoável?

Aristótetes disse, isto é a diferença entre o parecer e a imaginação, que uma imaginação não é apenas suficiente para causar medo, mas um parecer é-o: porque se imagino-me que uma casa pode cair sobre mim, não é bastante para alarmar-me, a menos que creia ou fasquias um parecer que isto será um facto: é então já suficiente para alarmar-me. E aqui vem o medo que os assassinos têm sempre, devido à desconfiança que concebem de que os seus inimigos vigiam-os sempre. Se então apenas o parecer e a desconfiança do perigo pode causar o maior medo, como é que a certeza e a crença das misérias tanto terríveis e tanto grandes (que estão mais certas que todo parecer) não fazem temer a voçê.

Se percebes que durante numerosos anos levaste uma vida sem rumo e cheia pecado, e isto ainda subsiste, de acordo com toda esta justiça, estás condenado a sofrer estes tormentos horríveis no inferno: se também, como conjectura provável, não tens a intenção ou a probabilidade de correcção durante os anos que te ficam por adiante, e segues na mesma via dos precedentes, devo advertirte que estás frente de um perigo gigantesco.
Não estás absolutamente alarmado do tempo que já tens perdido para arrepender-te; especialmente, tendo em conta o estado pecador no qual vives, e as dores e tormentos horríveis que esperam por ti, e a morte sem fim que suportarás entre os tormentos mais horríveis do inferno?

Vai certamente para além de todo sentido comum e conceito da razão humana, considerar que possa haver tanta negligencia, pesada obstinação, e inconsciente cegueira capaz de entrar e enraizar tanto profundamente na alma do homem.
Publicado por primeira vez em 1601.
Autor Desconhecido.

A FUTURA PUNIÇÃO DOS PECADORES: INEVITÁVEL E INTOLERÁVEL

Ezequiel 22:14 Estará firme o teu coração, as tuas mãos terão força nos dias em que Eu agirei contra você? Eu, o Eterno, falei, e agirei.

Na parte precedente deste capítulo, temos um catálogo terrível dos pecados de Jerusalém; como podes ver desde o primeiro ao décimo-terceiro versículo. No décimo-terceiro versículo que precede ao texto, Deus manifesta o Seu grande descontentamento e cólera temível contra eles pelas suas iniquidades. "Eis, que golpeio as Minhas mãos contra a ganância deshonesta que tivestes, e do sangue que derramastes". A expressão de que Deus golpeia violentamente a Sua mão, significa a grandeza da Sua cólera, que está preparada, para executar a Sua ira e responder aos seus crimes indignos.

É uma alusão que vemos às vezes nos homens quando são surpreendidos, vendo ou ouvindo falar de certa ofensa horrível, ou de uma ofensa intolerável, que altera muito os seus espíritos, e incentiva-o com um grande ressentimento; em tal ocasião levantam em cólera e golpeiam violentamente as suas mãos juntas, como expressão de fúria, da sua indignação, e a resolução completa de tomar a vingança contra os que o insultaram; como em Ezequiel 21:7 "e se lhe dizem: porque gemes?" Responderás: Porque chega uma notícia... Todos os corações alarmar-se-ão. Todas as mãos ficarão sem força, todos os espíritos serão abatidos, todos os joelhos derreter-se-ão em água... Eis, chega, está lá! Di o Senhor, o Eterno "."

Então, no texto, a punição de esta pessoas é representada.
1. A
natureza da sua punição é representada mais geralmente em que Deus tratará com eles: Deus ameaça tratar com os pecadores em Jerusalém. Os profetas não podiam fazer nada com eles. Deus tinha-lhes enviado um após outro; mas estes pecadores eram demasiado fortes para eles, e golpearam à um, e mataram outro. Por conseguinte Deus mesmo está disposto agora de tratar com eles.
2. A sua punição é representada mais de determinado por três coisas: é intolerável, é irremediável, e é inevitável.

É intolerável: Estará firme o teu coração?
É irremediável, ou a impossibilidade de fazer qualquer coisa para a sua própria salvação: as teus mãos terão força?
é inevitável: Mim, o Eterno, falei, e agirei. Dado que Deus decidiu tratar com pecadores endurecidos, nem evitarão as misérias ameaçadas, nem fujir-se-ão, nem a ele opor-se-ão.
Na interpretação desta doutrina
1. Demonstraremos como Deus implica-se na empresa de tratar com os pecadores endurecidos.
2. Isso, por conseguinte, significa que não podem evitar a punição.
3. Quem não podem em nenhuma medida opôr-se à ele, ou fazer qualquer coisa para a sua própria salvação.
4. Que não podem sobreleva-lo.
5. Responderei à uma pergunta; e procederei então.

I Mostrarei que está implicado na empresa de Deus para tratar com os pecadores endurecidos: outros não são capazes de tratar com eles. Desprezam todos os meios utilizados com eles por aqueles designados para ensina-los e para governa-los. Não ouven aos pais, nem os conselhos, nem os avisos de alerta, nem as reprobações dos representantes da Igreja. São demonstrados como obstinados e duros de coração.

Por conseguinte Deus decide tratar directamente com eles e isto implica as coisas seguintes:
1. Deus Ele mesmo ocupar-se-á de eles e dará satisfação à Sua justiça com eles. Neste mundo, Deus mostra a Sua autoridade para guia-lo; e para requerir o sometimento a Ele. Nas Suas ordens é muito positivo, limitando-se a pedir deles o cumprimento de tais e de tais deveres, e positivamente proibindo tais e de tais coisas que são contrárias ao seu dever. Mas não têm nenhum respeito destas ordens.

Deus contínuos ordenando, e continuam rebelando-se. Não fazem nenhum caso da autoridade de Deus. Deus ameaça, mas desprezam-no justificando-se em que não fazem nada que ofende a Deus; não percebem quanto o seu comportamento supõe como ofensa a Deus. Oferece-lhes a misericórdia se mostram vontade de arrepender-se e voltar às Suas ordens; mas desprezam a Sua misericórdia tanto como a Sua cólera. Deus convoca-os, mas rejeitam-no.

Desta maneira, desmoronam cada vez mais profundamente nas suas dívidas, e ao mesmo tempo imaginam que escaparão ao pagamento da dívida, e mesmo maquinam para roubar à Deus a sua dívida. Mas Deus decidiu fazer a justiça à Ele mesmo. Contará com eles; Decidiu cobrar as Suas dívidas. Todos os pecados são escritos no Seu livro; nem um de eles esquece, e cada um deve ser pagado. Se Deus é bastante sábio, e bastante forte, terá satisfação completa: Exigirá o reembolso. Empreende-o como a sua parte, como o que pertence-lhe, para fazer justiça à Ele mesmo onde foi ofendido:

Deuterónomio 7:10 "mas usa directamente de represálias para com os que o odeiam, e faz-o perecer; não difere não para com o que o odeia, Ele usa directamente as represálias.."

2. Decidiu justificar a honra da Sua majestade. A sua majestade que desprezam. Ouvem que é um grande Deus; mas desprezam a Sua grandeza; olham sobre Ele com desdém, e tratam-no consequentemente. Propõem-se falar de Ele pelo nome de um Grande Rei; mas não se conformam à Sua autoridade, e pisam-a às vezes por anos completos. Mas Deus não deixou a honra da Sua majestade completamente aos seus cuidados.

Embora agora pisem-a na poeira, isto não é sinal que esta finalmente seja perdida. Se Deus tivesse-a deixado completamente nas suas mãos, já seria certamente perdida. Mas Deus não abandona a Sua honra e a Sua glória aos Seus inimigos; são demasiado preciosas aos Seus olhos para negligencia-las assim. Ele reservou-se os seus
cuidados à ele mesmo: Verá como a Sua majestade danificada será justificada.

Se a honra de Deus, que os pecadores pisam, terminar finalmente na poeira, será porque não é bastante forte para impedi-lo. Sem embargo, assinalou o caso contrário com um grande juramento:

Números 14:21 "Tão, certamente como vivo´, a glória do Eterno encherá toda a terra!"
Os pecadores desprezam aos Seus Fillo, e pisam-nO sob os seus pés. Mas verá, se não pode fazer que apareça glória do Seu Filho frente de eles; de modo que toda a terra possa saber que grande maldade é desprezar ao Filho de Deus. Deus deseja que todos os homens e os Anjos, todo o céu e a terra, vêem como é suficientemente forte para magnificar-se sobre os pecadores que agora desprezam-no.

Deseja que todo o que é relativo à eles seja visível e que todos os homens possam vê-lo.
3. Decidiu submeter aos pecadores endurecidos. Neste mundo os seus corações são muito insubordinados. Levantam as suas cabeças e conduzem-se muito orgulhosos e desdenhosos, e frequentemente pecam com grande ostentação frente aos homens. Eles blasfemam contra os Céus e as suas línguas pútridas percorrem a Terra. Falam praticamente como o Farão: "Quem é o Senhor? Não conheço ao Senhor, por conseguinte não obedecerei a Sua voz."

Job 21:41 "dizem à Deus: parte de nós, porque não desejamos conhecer Teus caminhos."

Alguns, que cobrem seu pecado com apariéncias hipócritas, que mostram um aspecto de religiosidade e um comportamento mesurados, têm com todo este espírito que reina secretamente nos seus peitos. Apesar de toda a sua demonstração de justiça, e do bom aspecto externo, desprezam à Deus nos seus corações, e têm as armas da guerra assinalando contra Ele, porque são os Seus inimigos secretos, e eles levam as suas espadas sob as suas vestes.

Têm corações mais orgulhosos, mais obstinados, e rebeldes, estão prontos para levantar em rebelião, para combater contra Ele, e para encontrar-lhe faltas com as suas faladurias. Os seus corações estão cheios de orgulho, inamizade, obstinação, e blasfémia, que trabalham em estes de muitas maneiras, enquanto sentam-se sob a predicação, e enquanto o espírito de Deus esforça-se com eles; seguem sempre opondo-se e opondo-se à Deus. Enquanto vivem no mundo; não abandonam nunca as armas da sua rebelião.

Mas Deus decidiu tratar com eles para submete-los; e estes corações orgulhosos e obstinados, que se opõem à palavra de Deus, serão quebrados pelo poder da Sua mão. Se não forem dispostos voluntariamente com o Cetro de Ouro, e aceitem os atractivos do Seu amor, serão dirigidos com força pela barra de ferro, queiram-no ou não.

À eles, orgulhosamente instalados na sua própria justiça, e a sua vontade própria contra Deus, Deus decidiu elimina-los; e certamente fá-lo-á. Os que decidiram agir ignorando que Deus ve-os, agora vê-lo-á. Saberão que é Jehova. Não querem agora saber que é o Senhor; mas sabê-lo-ão.

Isaias 26:11 "Eterno, a tua mão é poderosa: Não o apercebem. Verão o teu zelo para o povo, e serão confusos; O fogo consumirá os teus inimigos."

Agora os pecadores não somente odeiam à Deus, mas desprezam-no; não são alarmados. Mas, Ele submeterá o seu desdém. Quando vier toma-los na Sua mão, ainda odiá-lo-ão; mas não o tomarão já inconsideradamente; não desprezarão o Seu poder como agora; verão e sentirão até o infinito o Seu poder como para desprezar a Sua cólera; a partir de então, já não o desprezarão nunca, serão infinitamente distante de Ee, conhecerão por experiência própria que a Sua cólera não é absolutamente negligenciável: Saberão isto à sua costa, e já nunca não poderão esquecer que é Ele.

4. Deus decidiu rectificar os seus juízos. Agora não estão convencidos destas coisas que Deus diz-lhes com a Sua palavra. Os ministros da Igreja tomam muitos esforços para convence-los, mas todo é em vão. Por conseguinte Deus Ele mesmo convence-los-á, e fá-lo-á eficazmente. Não serão convencidos agora da verdade de todo o que é Divino. Têm convicção nos argumentos fixados previamente; ouvem e vêem b
astante para convencer-se; tanto propensos estão à incredulidade e ao ateísmo, o que é Divino nunca lhes aparece como verdade.

Mas doravante Deus fará que pareça-lhes verdadeiro. Agora sempre duvidam da verdade das Escrituras, perguntando se são a palavra de Deus, e se as ameaças da Escritura são verdadeiras; mas Deus está decidido a convence-los de que estas ameaças transformar-se-ão em realidades, e Ele conseguirá convence-los de que são verdades, de modo que nunca duvidem uma outra vez. Serão convencidos pela dura experiência.

Interrogam-se agora sempre se existe un certo lugar como o inferno. Ouvem muito sobre elo, mas aparece-se sempre como um sonho à todos eles. Mas Deus fará que ele apareça-se de uma outra maneira que como um sonho Agora falam frequentemente das vaidades do mundo; mas podemos também predicar aos animais, persuadi-los da vaidade das coisas terrestres. Mas Deus decidirá convence-los de isto; Doravante dar-lhes-á uma convicção completa de todo isto, de modo que tenham um sentido forte do vaidade de todas as coisas terrenais.

Agora os ministros da Igreja falam frequentemente aos pecadores da grande importância de um interesse em Cristo, porque é muito necessária. Falam também da loucura de adiar os cuidados das suas almas, e todo o que se refere para melhorar as suas possibilidades de salvação. Mas as instruções de ministros da Igreja não os convencem, por conseguinte Deus ele mesmo empreenderá a tarefa de convence-los.

Os pecadores endurecidos, mentres que estão neste mundo, ouvem quanto terrível é o inferno. Mas não crêem que é tanto terrível como os ministros da Igreja representam-o. Podem imaginar apenas que durante toda a eternidade sofrerão tormentos brutais e horríveis. Mas a eles ensinarão-o e serão convencidos plenamente, de que as representações que os ministros dão estes tormentos, em conformidade com a palavra de Deus, não são nenhumas bagatelas; e que a cólera de Deus é de facto tanto terrível como declaram.

Dado que Deus decidiu tratar com os pecadores para rectificar os seus Juíços nestas matérias, fá-lo-á à consciência; porque o Seu trabalho é perfeito quando decide fazer coisas. Não o faz por metades; por conseguinte quando agir com os pecadores, convence-los-á eficazmente, de modo que não estejam nunca no perigo de a recaída nos seus erros precedentes. Convence-los-á da sua loucura e da sua estupidez em manter as noções que mantêm agora. Assim Deus decidiu tratar com os pecadores obstinados.
Mantêm as suas ideias numa grande confusão; mas não devemos entristecer-nos por elo: Esperem, e verão que Deus rectificará as coisas. Os pecadores não continuarão sempre a rebelar-se desprezando os Mandamentos com impunidade. A honra de Deus tem o seu tempo e será justificada; e serão submetidos e condenados, e tomar-lhes-ão as contas. Nemhum pecado há, não tanto como uma palavra supérflua que falem, pela qual não devem dar conta.

Mateus 12:36 ao dia do Juíço, os homens dão conta de qualquer palavra vã que terão proferido.

E seus pecados devem ser equilibrados, e completamente recompensados, e obter satisfação. Por que o juízo contra as suas más obras não é executado rápido, os seus corações são consagrados completamente a fazer o mal. Mas Deus é um juiz justo; Verá que o Juíço é executado ao seu tempo.

II. Para mostrar, por conseguinte, que os pecadores endurecidos não evitarão a sua punição... Deus decidiu infligi-lo; Ele ocupar-se-á de fazê-lo; Toma-o como o Seu trabalho, como o que a Ele pertence-lhe correctamente, e podem espera-lo de Ele se o jurou pela sua vida, que fá-lo-á; e se tem poder suficiente; se é o Deus vivo, veremos todo feito completamente. E Deus declarou que punirá aos pecadores endurecidos, elo está manifesto em muitas Escrituras; como:

Deuterónomio 32:41
"Sim, afiarei a minha espada refulgente e se a Minha mão tomará justiça, vingar-me-ei dos meus adversários e punirei o que Me odeie"
Deuterónomio 7:10 "não difere para com o que o odeia, Ele usa directamente de represálias."
Êxodo 34:7 "Que não te
m o culpável por inocente"
Nahum 1:3 "O Eterno é lento à cólera, é grande pela Sua força; Não deixa impune."
Deus disse no texto, "Eu, o Senhor, disse-o, e agirei;"

Não deixa lugar à duvida do cumprimento real até ao seu limite mais extremo, das ameaças sobre os homens pecadores. Algums malvados consolam-se à eles mesmos dizendo que Deus ameaçou com punições muito terríveis aos homens pecadores devido seus pecados, mas crêem que no Seu coração não se propõe nunca satisfazer as Suas ameaças, mas aterroriza-los apenas, e assusta-los enquanto vivem.

Mas Deus, infinitamente santo, não é um homem que pode mentir, e que fala palavras inúteis. Por esta razão, é Ele se completa à Ele mesmo desta maneira: falei, e agirei; Não somente ameacei, mas tenho a vontade de realizar as Minhas ameaças. Ao mesmo tempo que dizia estas palavras, secretamente sabia que, embora falasse, propôs-se não realizar o que dizia? Qual é esse com audácia suficiente para manter tal blasfémia horrível no seu coração?

Não; não se deixem autoconvencer, pecadores endurecidos, de uma loucura tanto vã e absurda. Se fosse apenas um homem, um Ser da mesma impotência e mutabilidade semelhante à nós Quem teria decidido tratar com eles; talvez puidessem autonvencer-se com certa razão de que poderiam encontrar certo meio para evitar a punição ameaçada. Mas desde que um Deus omnisciente, omnipotente e imutável decidiu, inúteis são todas as esperanças. Não há nem de longe esperança que possam roubar o Céu, se morrem inconvertidos. Não há esperança em que possam enganar à Deus por qualquer falsa demonstração de arrepender-se e de fé, e levar o Céu por erro; os olhos de Deus esão como uma chama de fogo; vêem perfeitamente por meio de cada homem; até o mais íntimo do coração está aberto completamente para Ele.
Não há esperança de escapar à punição ameaçada caindo na nada da morte, como brutos animais. Evidentemente, muitos pecadores desejam isto nos seus leitos de morte. Porque se fosse assim, o falecimento não seria nada para eles em comparação com o e têm agora reservado. Mas todos tais desejos são inúteis.

Não há esperança de escapar sem informar quando sairem do corpo. Não há esperança de que Deus, devido à multiplicidade de pensamentos que Lhe ocupam o espírito, decida esquece-los, e não tomar contas quando morrerem; de modo que as suas almas sejam deslizadas distantes em privado, e dissimuladas em certo canto secreto, e assim escapar da vingança divina.

Não há esperança de que não serão botados a faltar no meio da multidão no dia do Juíço, e que podem ter ocasião de ficar escondidos em certa cova ou caverna das montanhas, ou em qualquer buraco secreto da terra; e enquanto, não serão botados a faltar, devido numerosas a coisas que serão objectos de atenção geral neste dia.

Também não existe de nenhuma esperança que possam ser apertados entre as multidões de santos à direita do Juiz, e ir assim ao céu sem ser descobertos Nem existe nenhuma esperança de que Deus alterará o Seu espírito, ou a Sua vontade arrependindo-se do que disse; porque não é filho de um homem que mente e arrepende-se. Que Ele tem-no dito, e não o fará ? E não o fará bem? Quando Deus decidiu empreender certa coisa e fracassou?

III. Para demonstrar, como os pecadores endurecidos não podem evitar a punição ameaçada; nem podem fazer nenhuma coisa para ser liberados dela, ou para suporta-la. Isto é implícito nestas palavras do texto: as teus mãos terão força?

Está em a nossa possessão que fassamos e obtemos coisas por nós mesmos. Mas o pecadores no inferno não terão nenhuma força de mãos para obter nenhuma coisa para eles mesmos, ou utiliza-la para obter a sua liberdade ou qualquer grau de quitação.
1. Não. Não será capaz neste conflito de exceder ao seu inimigo, nem de liberar-se à ele mesmo. Deus, Que tratará então directamente com eles, e agirá com força para executar a Sua cólera, será o seu inimigo e agirá a Sua parte como inimigo com um testemunho; e o pecador não terá nenhuma força para opôr-se. Os que vivem negligentes das su
as almas sob a luz dos Evangelhos, agem como se supunhem que devem seguidamente poder fazer aqui a sua boa parte com Deus.

1 Corinthiens 10:22 "querem provocar a inveja do Senhor? São mais fortes que ele? mas não terão nenhum poder, nenhuma força para opôr-se a essa Omnipotência que será liberada contra eles.

2. Não terão nenhuma força nas suas mãos para fazer nenhuma coisa para calmar a Deus, ou pelo menos para diminuir a fúria da Sua cólera. Não poderão oferecer nenhuma satisfação: não poderão procurar a compaixão de Deus. Mesmo se gritam, Deus não os ouverá. Não encontrarão nada para oferecer a Deus, para comprar nenhum favor, ou pagar qualquer parte da sua dívida.

3. Não poderão encontrar cerca um amigo que interceda diante de Deus por eles. Tinham a oferta de um Mediador neste mundo; frequentemente ofereceu-se-lhes este Mediador; mas não terão nenhuma oferta de tal natureza no inferno. Nenhuma amizade. Não terão nenhum amigo no INFERNO; lá todos serão os seus inimigos. Não terão nenhum amigo no Céu: nenhum dos santos ou os Anjos oferecer-lhes-á a sua amizade; ou se fosse assim, não teria nenhum objectivo. Não haverá criatura que tenha poder para libera-lo, nem o mais mínimo, nunca jamais.

4. Nem poderão nunca tentar escapar. Não encontrarão nenhum meio para furar a prisão e para fujir-se. No inferno, mante-los-ão encadeados na obscuridade para sempre. Os malfeitores encontram frequentemente meios para escapar da prisão, e escapam da mão da justiça civil. Mas nenhum nunca escapou-se da prisão do inferno, que é a prisão de Deus. É uma prisão forte: é além de todo poder finito ou a força unida dos maus homens e os diabos, poder abrir, ou quebrar a porta desta prisão. Jésus Cristo foi a chave do inferno;

"Ele fecha e nenhum homem abre."
5. Nem poderão nunca encontrar nenhuma coisa para os aliviar no inferno. Não encontrarão nunca nenhum lugar onde descansar; nenhum lugar de descanso; nenhum canto secreto mais fresco que o resto, onde possam ter uns poucos instantes de paz, uma pequena diminuição da extremidade seus tormentos. Não poderám nunca encontrar nenhum rio ou fonte refrescante em qualquer parte deste mundo de tormento; não, nem tanto como um vaso de água para refrescar a língua.

Não encontrarão nenhuma companhia para dar-lhes nenhuma quitação, ou para fazer-lhe o bem mais mínimo. Não encontrarão nenhum lugar onde possam permanecer e descansar, nem parar a tomar respiração por um minuto. Atormentados com fogo e enxofre; e não terão nenhum dia nem noite de descanso nunca jamais. Assim, os pecadores endurecidos nem poderão evitar a punição ameaçada, nem ser liberados de ela, nem encontrar qualquer leve quitação.

IV. Para mostrar que ninguém poderia sobreleva-lo. Nem os seus costados são fortes para a ele opôr-se, nem os seus corações poderão suportá-lo. É comum nos homens, quando encontram-se com calamidades neste mundo, esforçar-se primeiro para evita-las. Mas se encontram-as, e não podem já evita-las quando já têm vindo, esforçam-se a ser liberados de elas logo que puderem; ou pelo menos, ordenar as coisas para assim ser liberado de elas pelo menos em certo grau.

Mas se encontram com que eles não puderem ser liberados de nenhuma maneira, e vêem o caso de modo que não há outro remédio que sobreleva-lo; concentram-se então para suportar a adversidade: fortificam os seus espíritos, e tomam uma resolução, que utilizarão para suportar as calamidades assim como eles possam.

Mas será completamente inútil que los pecadores endurecidos pensem fazer assim no que diz respeito às tormentos do inferno. Não poderão suporta-los, nem os sobrelevar de nenhuma maneira: o tormento será imenso, além das suas forças.

Que significará para um verme, que esteja sobre o ponto a ser esmagado sob o peso de certa grande rocha que foi deixada cair com todo o seu peso sobre ele, reunir as suas forças, para concentrar-se em se opôr ao peso da rocha, e evitar ser esmagado por ela? Muito mais inútil resulta esta vontade para uma pobre alma condenada, esforçar-se em opôr
-se ao peso da cólera de Deus Omnipotente. Qual é a força que um homem, que é apenas a de um verme, pode utilizar contra o poder de Jehova, e contra a fúria da Sua cólera? Qual é a força do homem, quando tratar-se de opôr-se contra a força do Poder Infinito?

Mateus 21:44 "Aquele que cair sobre esta pedra quebrará-se, e quem sobre ela cair será esmagado."

Quando os pecadores propuse-se-rem falar dos tormentos do inferno, pensam às vezes para eles mesmos: "Se vou lá parar, se devo ir ao inferno, o sobrelevarei tanto como posso". Pensam que envolvendo-se com a resolução e a firmeza dos seus espíritos, podiam suportá-lo até certo ponto; quando, pobres! não terão nenhuma resolução, nenhum valor absolutamente.

Contudo terão sido preparados, e terão disposto as suas forças; mas contudo, logo que começarem a sentir a cólera divina, os seus corações serão derretidos como água. Contudo antes que puderem começar a endurecer os seus corações, para prepararse e sobrelevar a fúria que se aproxima, desde o primeiro momento de dor horrível, os seus corações serão derretidos já como a cera na frente do forno.

O seu valor e a resolução dissipar-se-ão completamente num momento; desaparecerão na nada como uma sombra num virar de olhos. A vontade mais firme e mais robusta também não tem mais valor que a de uma criança fraca e magra: ele seja um homem, uma criança ou um gigante, todo terminará na mesma coisa. Não poderão guardar nenhum valor, nenhuma força, nenhum conforto, nenhuma esperança em nada.

V Para responder à uma pergunta que muito bem pode ser proposta no que diz respeito a estas coisas.

Pergunta.
V. Alguns perguntrão: se este é o caso, se os pecadores endurecidos não podem nem evitar a punição futura, nem opôr-se, nem nunca escapar-se; então que passará com eles? Resposta: Serão desmoronados completamente sob a morte eterna. Haverá um desmoronamento total e absoluto dos seus corações, o qual não podemos agora mesmo conceber. Vemos como é o corpo quando encontra-se com uma dor extrema. A natureza do corpo pode suportar por um tempo considerável uma dor muito grande, mas sem descer completamente na morte.

Haverá grandes lutas, gemidos deploráveis e expirações profundas, e, talvez, convulsões. Estes são os recursos de luta da natureza corporal utilizados sob a extremidade da dor. O corpo mantem uma grande luta para não ser desmoronado completamente. Mas contudo, a dor do corpo é às vezes tanto extrema e insuportavelmente brutal que a natureza do corpo não pode opôr-se; apesar da resistência constante, em muitas ocasiões o corpo é incapaz de opôr-se ao combate com a dor; há algumas lutas, gemidos, agitações e mesmo urros de dor extrema, e então a natureza do corpo torna-se à violência tormentos, a anatomia resente-se sem remédio, e o corpo morre. Esta é a morte do corpo.

Da mesma maneira será a alma no inferno; não terá nenhuma força nem poder para combater contra o seu tormento e o horror que será mais grande, mais intenso, tanto superiormente desproporcionado às forças humanas, que o homem não tirará nenhuma força para ser utilizada nem ano mais mínima, ainda que a natureza e à inclinação da alma sejam infinitamente contrários a se desmoronar completamente; com todo serão desmoronados completos e totalmente no abismo, sem que tire o mais menor grau de quitação, nem de força, nem valor, nem esperança nemhuma para sempre jamais.

E embora seu ser nunca seja destruído, nem a sua vontade nunca seja suprimida, com muito tal será a profundidade infinita de desespero no qual terá descido, que estará num estado de morte, A MORTE ETERNA. A natureza do homem deseja a felicidade; é a natureza da alma aspirar à felicidade e ao bem-estar; e, descida na miséria, respira profundamente com impaciência para afastar-se dela; e tanto mais grande seja a miséria, com mais impaciência a alma combate para ser liberada.

Mas se toda a vontade for esgotada, se toda a força for esgotada, e se qualquer esperança de melhoria futura completamente evapor-se-ar; a alma fica desmoronada e
ntão na obscuridade da morte. Podemos apenas conceber uma sombra sobre este assunto; não podemos conceber a amplitude deste desmoronamento total e absoluto da alma.

Mas para ajudar ao seu conceito, imagina que estás frente a um forno ardente, um grande forno onde seria tanto mais grande a tua dor que a provocada acidentalmente tocando um carvão em chamas, porque o calor é mais grande. Imagina também que o teu corpo deve continuar a ser lá posto quinze minutos, todo o momento com a consciência viva e lúcida, sabendo precisamente todo o que passa ao teu redor; qual horror sentirias na entrada de tal forno! E quanto tempo pareceria à você a quarta duna hora! E após ter suportado um minuto, como esmagaria o teu espírito pensar que deves suportá-lo ainda outros catorze!

Mas qual seria o efeito sobre a tua alma, se soubesses que deves permanecer lá no interior, suportando este tormento ao máximo, por vinte e quatro horas! E quanto grande seria o efeito, se soubesses que deverias suportá-lo para um ano completo; e como seria o efeito superiormente mais grande, se sabes que deves suportá-lo por mil anos! Oh então, como desmoronaria-se o teu coração, e o teu espírito se sabes que deves suportá-lo sempre jamais! Que ele não tem nenhum fim! Apenas após milhões de milhões de anos, seu tormento estaria mais próximo ao seu fim que quando começou e que nunca terminaria, NÃO TERMINARIA NUNCA!

Mas seu tormento no inferno será extremamente mais grande do que esta ilustração representa. Como desmoronaria então o coração da pobre criatura condenada baixo este pensamento! Como o desmoronamento da alma revela-se completamente inexprimível e inconcebível em tal caso! Esta é a morte ameaçada na Lei. Isto é morrer no sentido mais extremo da palavra. Isto é o morrer sensível; morrer e o saber; ser sensível ao horror contínuo da morte. Isto é ser destruído; isto é realmente digno do nome destruição. Isto é ser desmoronada à alma sob um peso infinito, que não pode sobrelevar.

É o horror do inferno. Lemos na Escritura sobre a obscuridade das obscuridades; isto é a mesma coisa. Lemos na Escritura de pecadores que são perdidos, pecadores que perdem as suas almas: isto é o que está previsto; em isto consiste a perder a alma: são os que estão perdidos completamente para sempre jamais.

APLICAÇÃO Este assunto pode ser aplicado na utilização do despertar dos pecadores endurecidos. O que foi dito nesta doutrina é para você, oh pecador não arrependido, oh, pobre infeliz, que encontrá-te-ás no mesmo estado no qual vieste ao mundo, excluído que serás responsável de uma culpabilidade superiormente mais grande por culpa teus pecados contínuos.

Estas coisas terríveis que ouveste são para você, que ficas completamente inconvertido, e ainda ficas como um desconhecido e um estrangeiro no mundo, privado de Cristo e Deus. São para você, que também neste dia ficas como um inimigo de Deus, e uns filhos do diabo, nesta sessão mémorable, quando aqui e em outras partes, distantes e perto, muitos encontrar-se-ão com Cristo; para você que ouve mais o barulho, e a fama destas coisas, mas que és um perfeito ignorante sobre o poder de Deus sobre o teu próprio coração.
Sejas, jovem ou velho, pequeno ou grande, se mantes-te afastado de Cristo, em estado de inconversão, isto significa a cólera, significa a morte à qual tu mesmo mantes-te condenado. Esta é a cólera que aninha em você; esta é a morte à qual és condenado; este é o inferno sobre o qual penduras; e sobre o qual estás preparado para cair cada novo dia e cada nova noite.

Se continuar cego, e duro de coração, e absolutamente morto no pecado um pouco de tempo máis mais, esta destruição horrível virá sobre você: Deus falou e fá-lo-á. É inútil que te adules com esperanças vãs que deverias evitar, ou que te digas no teu coração que, talvez, não será assim; apenas, talvez, não será tanto Justo; que, talvez, as coisas foram representadas piores do que são realmente. Se te resistes a ser convencido pela palavra predicada pelos homens no nome de Deus, Deus mesmo encarre
gar-se-á de convence-lo à você.

Ezequiel XIV. 4, 7, 8.
Não te parece verdade que sofrerás uma destruição tanto terrível, porque te parece que não mereces tanto? Ou porque não encontras nada tão terrível em você mesmo para merecer uma punição tanto horrível? Que não fez nada tão mau para merecer por resposta um destino tanto horrível?

A razão é que gostas da maldade e esta maldade parece boa à você; parece-lhe encantadora; rejeita ver qualquer vestígio de maldade nela, e por conseguinte, você é incapaz de perceber que toda esta maldade, que para você não é má, merece indiscutivelmente toda esta miséria . Mas deve saber, pobre estúpido, cego, de cerviz endurecida, que Deus não vê, como você, com os seus olhos contaminados: os pecados à Sua vista são infinitamente abomináveis. Ignoras que sujaste mil e mil vezes mais a majestade de Deus, e, então, esta majestade, que assim desprezaste, deve mostrar-se infinitamente na grandeza da tua punição?

Ouvis-te falar frequentemente qual Deus grande e terrível é Jehova; mas desprezaste-o, não te alarmavas de Ele, não te alarmavas dos pecados contra ele, nem de continuar dia após dia, provocando-o com os teus pecados, provocando a Sua cólera, botando as Suas ordens na lama, e pisando-as. Agora porque não pode Deus na grandeza da tua destruição, justamente vingar e manifiestar a grandeza desta majestade, quedesprezaste?
Desprezaste a omnipotência de Deus; não tinhas medo de Ele. Agora porque Deus não deveria mostrar a grandeza do Seu poder na tua ruína grandiosa? Qual rei existe que não mostra a sua autoridade na punição dos homens que desprezam-no! E quem deles não justifica a sua majestade real a executar vingança contra os que são levantados em rebelião?

E es tanto idiota de pensar que o grande Rei do céu e de terra, na frente de Qual o resto dos reis é como gafanhotos ridículos, não justificará a Sua majestade real contra os rebeldes desdenhosos como você? És muito errado se pensas assim. Se não te importa a majestade de Deus, quando esta é conhecida por você, à Deus não cessará de importar-lhe a Sua propria majestade; Ele mesmo ocupar-se-á de velar pela Sua honra, e vindica-la-á.

Pense que não é estranho que Deus deve tratar tanto seriamente com você, ou que a cólera que sofrerás deve ser tanto grande. Porque tanto grande como é, assim de grande é o amor de Deus que desprezaste. O amor de Deus, e a Sua tolerância, perdão, e compaixão pelos pecadores ao enviar aos Seu Filho ao mundo a morrer por eles, é tanto grande e admirável como esta cólera indescriptível . Esta Misericórdia foi revelada frente a você, e descrita na Sua grandeza admirável centenas de vezes, e o ofereceu-se a voçê muito frequentemente; mas não quiseste aceitar a Cristo; não quiseste ter este grande amor de Deus; desprezaste a Sua morte por amor; calcavas os Seus benefícios infinitos. Agora por que não deve ser a Sua cólera tanto grande como este amor e misericórdia que rejeitaste muitas veces repetidamente?

Parece-te incrível que Deus endureza o Seu coração contra o pobre pecador, como para destrui-lo assim, e para desmoroná-lo sem piedade com o poder infinito da Sua cólera? E isto é uma coisa mais grande para você, que endurecer o teu coração, como fizeste, contra a Misericórdia infinita, e contra o amor do Deus capaz de morrer por amor?

Parece tanto incrível, que a este Deus não lhe importe absolutamente o bem-estar dos pecadores, como para desce-los em este abismo infinito de miséria? É isto um golpe para você? E não é um golpe para você, que tivesses sido tanto completamente indiferente como foste à honra e glória do Deus infinito?

Se isto parece de loucura, estupidez e absurda incoerência para você, é porque tens um coração de pedra, e estás tanto insensibilizado sobre a tua própria maldade que pensas não meresces tal punição, e resulta-lhe tanto incrível que pensas que não será infligido sobre você.

Mas se, quando todo está dito e feito, tu ainda não fores convencido, espera ainda um pouco mais, e convencer-se-ás indubitavelmen
te: Deus mesmo ocupar-se-á de fazer o trabalho que os ministros da Igreja não podem fazer. Ainda que o Juíço contra as tuas maldades ainda não foi executada, e Deus tem-no deixado agora so por algum tempo, inexoravelmente virá pronto sobre você com o Seu grande poder, e então saberá que Ele é Deus, e o que tu fazes.

Não se console a voçê mesmo pensando que se estas coisas provam finalmente ser verdade, e são piores do que podes imaginar, poderás sobreleva-lo sem problemas. Que significará para voçè opôr-se e fortalecer-te reunindo as teus forças para utilizar-las quando estejas nas mãos do Rei omnipotente, Jehova? Ele, que o construiu a você, pode fazer que a Sua espada se aproxim à você. A sua espada não é a espada do homem, nem a cólera do homem é a Sua cólera. Se fosse-o, poderias provavelmente mantê-lo sob certo controlo.

Mas é a ferocidade da cólera do grande Deus, que pode deslumbrar e dissipar qualquer tua força em um momento. Pode preencher a tua pobre alma de um océano de cólera, um dilúvio de fogo e de enxofre; ou pode preenchê-lo com dez vezes mais tormento que um forno incandescente e cheio de fogo; e ao mesmo tempo, pode preenche-lo com o desespero de não ver nunca o final do teu tormento, ou qualquer diminuição da tua miséria: e então onde serão as tuas forças? Que passará com o teu valor? Que significarão as tuas tentativas do sobreleva-lo?

Que podes fazer nas mãos do grande Deus, Que fez o céu e a terra com uma simples palavra? Que é podes fazer, quando sejas paralisado por esta Força, que manipula todo este universo infinito, que sustenta o globo da Terra, que dirige todos os movimentos dos corpos divinos durante os éons sem termo, e, quando o tempo fixado venha, quebrará-o todo em pedaços?

Há uns outros seres pecadores mil vezes mais de fortes que você: são os grandes espíritos dos leviatãos, fortes e orgulhosos, de uma fortaleza e uma resistência gigantescas. Mas que ínfimos resultam nas mãos do grande Deus! São menos que crianças fracas; não são nada, e menos que nada nas mãos de um Deus irado, como aparecerá no dia do Juíço. Os seus corações serão quebrados; serão desmoronados; não terão nenhuma força, nem valor que opôr; serão tanto fracos como a água; as suas almas serão desmoronadas num poço infinito, um abismo de morte e desespero.

Então que é que passará com você, um verme miserável, quando cair nas mãos deste Deus, quando Ele venha mostrar-lhe a Sua cólera, e mostrar-lhe o Seu poder em você mesmo? Se a força dos homens pecadores da Terra, e de todos os diabos do inferno, for unida num, e possuísse voçê todo o seu valor, a sua grandeza, e a fortaleza de todos os corações como se fossem unidos no teu único coração, ainda assim não fores nada nas mãos de Javé.

Se todo aquilo for unido, e você preparara-se para resistir assim como você puder sob a Sua grande cólera, num momento seria destruído completamente: as tuas mãos tremeriam imediatamente e o teu coração seria derretido como um pedaço de cera.
As grandes montanhas oscilam, as rochas mais firmes não podem permancer paradas frente do poder de Deus; tão rapidamente que são parados, são agitados, correm e saltam como cordeiros, quando Deus aparecer na Sua cólera. Pode rasgar a terra em pedaços e todo num instante; sim, mesmo pode quebrar o universo completo, e explodi-lo em pedaços de uma sopro. Então, como de fortes serão as tuas mãos, ou o teu coração suportará a Sua ira inmensa contra voçê?

Você, não pode opôr-se frente de um leão; um animal selvagem zangado poderia facilmente quebrá-lo em pedaços. Sim, não somente isto, poderia facilmente triturá-lo como voçê tritura uma mosca. Uma coisa muito pequena, um pequeno verme ou uma aranha, ou outro insecto, poderiam matá-lo. Então, que é o que poderia fazer nas mãos de Deus? É inútil utilizar os caules e as espinhas como armas na batalha em contra as chamas ferozes; as pontas das espinhas, ainda que as sustenhas firmemente, não podem fazer nada para suportar o fogo.

Alguns de vocês virom construções em chamas; Imaginem por Consegu
inte voçês mesmos, que poderia fazer uma pobre mão como a de voçês para combater contra as chamas, se estivessem no meio de um fogo tanto grande e feroz. Viu uma aranha, ou outro insecto, quando é lançado no meio de um fogo feroz, e observou-o frequentemente como tornasse-se imediatamente à força das chamas. Não há longa luta, nenhum combater contra o fogo, nenhuma força exercida para opôr-se ao calor, ou para voar distante; mas cai-se imediatamente e torna-se em fogo. O fogo toma possessão de ele, e transforma-se imediatamente e completamente em fogo.

Esta é uma pequena imagem do que voçê será no inferno, a menos que arrependa-se e aceite a Cristo. Contudo podem pensar que serão fortificados, e ressistirão tanto como vocês possam; mas desde o primeiro momento em que os condenados são lançados no inferno, toda a sua força esvairá e as suas ansiedades de resistência dissipar-se-ão completamente. Animar-se pensando que podes sobrelevar os tormentos do inferno tão bem como voçê possa, é précisemente como se um verme, que está sobre o ponto de ser lançado num forno em chamas, se animasse e avigorasse ele mesmo para combater contra as chamas.

Que é o pode voçê fazer contra os relâmpagos? Que significa combater contra eles? Qual figura absurda resultaria um pobre homem, que, no meio de uma trovoada de trovões, devesse rejeitar a incidência de um relâmpago na sua cabeça ou o seu peito, e para isto tivesse à sua disposição uma espada para defender-se! Quando uma corrente de enxofre arrancaria-lhe num momento todo o seu espírito e a sua vida, e também derreteria a sua espada!

Consideram estas coisas, todos voçês, os inimigos de Deus, e aqueles que rejeitam a Cristo, sejam homens ou mulheres velhos, pais de famílias afastadas de Cristo, ou jovens e crianças pecadores. Sejam certos que se não pensam profundamente sobre as suas vidas e vocês se arrependem dos seus pecados, Deus está preparado para mostrar-lhes a Sua cólera, e fazer o Seu imenso poder conhecido por vocês.

Propõe-se ser magnificado como corresponde-lhe quando desmoronorone a voçês no inferno eterno. Propõe-se mostrar a Sua grande majestade no dia do Juíço, frente de uma assembleia grandiosa, através da tua miséria; frente da mais grande assembleia que nunca teve aTerra; frente de uma enorme assembleia de santos, e uma imensa assembleia de homens pecadores, uma extensa assembleia de anjos santos, e na frente de toda a banda dos diabos.

E Deus atingirá a restituição da Sua honra na sua destruição; voçê será atormentado na presença de todos. Então todos verão que Deus é realmente um grande Deus; então todos verão como terrível é o pecado contra tal Deus, e a rejeição do Seu Salvador, do Seu amor e misericórdia, tal como voçê rejeitou e desprezou. Todos serão preenchidos de temor no grande Juíço, e todos os santos e anjos ve-lo-ão, e adorarão esta Majestade, e este Poder Omnipotente, e esta Santidade e Justiça de Deus, que aparecerá na tua destruição e miséria inefável.

É provável que sejam aqui algúns, que ouvem-me em este dia, e que à este mesmo momento não são despertos, e têm numa grande medida negligenciadas as suas almas. Temo-me que haja alguns entre nós aos quais estas palavras terríveis fazem-os endurecer-se: os seus corações são máis duros que os mesmos rochedos. É mais fácil fazer impressões sobre um sílex que sobre os seus corações. Suponho que algúns de vocês ouvirom todo o que eu disse com facilidade e tranquilidade: aparecem frente de vocês como grandes palavras que ecoam espaventosas, presumidas, mas não atingem os vossos corações.

Ouvirom tais coisas frequentemente: são velhos soldados, e ouviram demasiado urrá-lo canhão no céu, como para ser aterrorizados por ele. Por conseguinte será provavelmente inútil dizer qualquer outra coisa mais; Exporei-lhes apenas na mente que será o mesmo Deus Quem tratará com vocês. Eu não posso tratar com vocês, desprezam o que digo. Não tenho nenhum poder para tornar-vos sensíveis ao perigo e miséria gigantescos que vêm sobre vocês, e do temor da cólera de Deus. As te
ntativas dos homens nesta via foram provadas frequentemente como inúteis.

No entanto, Deus decidiu tratar com os homens tais como voçês são. É a Sua maneira mais comum de agir deixar aos homens tentar utilizar a sua força mais extrema: Deixa particularmente que os ministros da Sua Igreja tentem-no, assim pode mostrar aos Seus ministros a sua própria fraqueza e impotência; e quando fez todo o que pôdem e, finalmente, fracassam, seguidamente Deus toma o negócio nas Suas próprias mãos. Assim sucede pela vossa obstinação, e Deus propõe-se tratar com vocês. Ele empreenderá a tarefa de submeter-vos; Ele verá se não pode tratar a vossa insensibilidade e negligência das Suas ameaças. E convencê-los-á; eficazmente, submete-los-á.

Os corações do pecadores serão partidos com o seu próprio testemunho; a sua força continuará a ser completamente desfeita, o seu valor e esperança recarão desmoronados completamente. Deus sem dúvida fenderá aos que não se dobram. Deus, vestido com o Seu poder e cólera, tem decidido agora ocupar-se de muitos corações obstinados, insensíveis, pertinazes e duros; e nunca fracassou, sempre fez o Seu trabalho à consciência.

Não passará muito tempo antes que voçês cambiem admiravelmente. Voçê que ouve agora falar do inferno e da cólera do grande Deus, e senta-se aqui nestas sedes tanto confortáveis, e você que sae seguidamente tanto negligenciado dos pecados da tua alma; berrarás, tremerás, gritarás, e urrarás, e rangerás os dentes, e serás convencido à consciência do imenso peso e importância destas grandes coisas, que desprezas agora.

Santa Teresa d'Ávila (1515-1582)


Em uma ocasião teve uma visão do inferno: "Um longo tempo depois que o Senhor já me tinha concedido muitos dos favores que eu mencionei e outros muito grandiosos, enquanto estava em oração um dia, eu repentinamente me achei, sem saber como, que aparentemente me encontrava em inferno. Entendi que o Senhor queria que visse o lugar que os demônios tinham preparado lá para mim, e que eu mereci por causa de meus pecados.

Esta experiência aconteceu dentro de un curto espaço de tempo, mas ainda que eu viver durante muitos anos penso seria impossível esquecé-lo.

A entrada pareceu-me semelhante a uma azinhaga estreita muito longa, como um forno, baixa e escura e constrangida; o chão pareceu-me consistir em água lamacenta muito suja e de muito mal fedor e muitas sevandijas malas em ele. No fim estava um nicho na parede ao jeito de um pequeno armário; aí achei-me metida em muito estreito. Todo isto era encantador em comparação com o que eu senti aí: isto que eu descrevi está so mal exprimido.

O que eu senti, parece-me que não posso começar a exprimí-lo; nem pode ser entendido. Experimentei um fogo na alma que eu nao sei como descrevé-lo. As dores corpóreas tão insuportáveis, que embora as tinha sofrido penosas nesta vida e que de acordo com o que os médicos dizem, o pior que pode ser sofrido na terra, pois todos meus nervos eram contraidos quando fui paralisada, com mais muitos outros sofrimentes de muitas espécies que eu suportei, e ainda algúns, como disse, causados pelo demônio, estes eram todo nada em comparação com as que eu experimentei lá, e saber que haviam ser sem fim e sem jamais cessar.

Isto, não era nada, porém, em comparação com o agoniar da alma: um apertamento, um afogamento, uma aflição tão agudamente sentida e com tal desesperada e afligida infelicidade que atormenta que eu nao sei como a exprimir; por que dizer que é um estarse sempre arrancando a alma, é pouco, porque aí parece que se acaba a vida, mas aqui é a mesma alma que se que se rasga em pedaços.

O fato é que eu nao sei para dar uma descrição suficientemente poderosa daquele fogo interior e aquele gravissima dessesperação sobre tão gravissimos tormentos e dores. Eu nao vi quem me os inflingia, mas, sentia-me queimar e espedaçar, ao que me parece; e repito que o pior era aquele fogo interior e aquele desespero.

Estando em tal fétido lugar, tão incapaz de esperar qualquer consolaçã
o, não há onde sentar-se ou deitar-se, nem há lugar, ainda que estava metida nesta nesta espécie de buraco feito na parede, porque essas paredes, que são espantosas à vista, apertam elas mesmas, e todo sufoca. Não há nenhuma luz, senão todo trevas escurissimas. Eu não entendo como pode ser isto, que não habendo luz, o que à vista ha dar pena, todo se ve.

Não quis o Senhor que eu visse então mais do inferno, depois eu vi uma visão de coisas espantosas, de algúns viços o castigo, enquento à vista muito mais espantosas me parererom, mas, como não sentia a pena, não me causarom tanto temor, que nesta visão quis o Senhor que verdadeiramente eu sentisse aqueles tormentos e aflição no espíritu, como se o corpo estiver a padecé-lo.

Eu não sei como elo fora, mas entendi ser um grande dom, e que quis o Senhor que eu visse por vista de olhos de onde me livrou Sua misericórdia, porque é nada ouví-lo dizer, nem ter outras vezes pensado diferentes tormentos ainda que poucas (que por temor não se levaba bem a minha alma), nem outros diferentes tormentos que lera, não é nada com esta pena, porque é outra coisa, em fim como de desenho à verdade, e queimar-se aqui é muito pouco em comparação com esse fogo de lá.

Eu quedei tão espantada, e ainda o sou agora, escrevendo-o, com que há quase seis anos, e é assí, que me parece o calor natural a falta de temor, aquí onde eu estou; e assí não me acordo vez que não tenha trabalhos nem dores, que me pareça nada todo o que aquí se pode passar, e assí me parece em parte que nos queixamos sem porpósito. E assím volvo dizer que fora um dos maiores agasalhos que o Senhor me entregou, porque me aproveitou muito, assí para perder medo às tribulaçoes e contradiçoes desta vida, como para esforçarme em padecé-las e dar grácias ao Senhor, que me libertou, ao que agora me parece, de males tão perpétuos e terríveis.

Após, aquí, como disse, todo me parece fácil em comparação com um momento que se ha de sofrer o que eu em ele padeci. Espanta-me como depois de ler muitas vezes livros onde se dá a entender algo sobre as penas do inferno, como eu não as temia nem as tinha em aquelo que são. Onde estaba? Como me podia dar coisa descanso do que me significaria ir a tal lugar? Bendito Deus por sempre, e como se demonstrou que me amava a mim muito mais do que eu a mim mesma!

Quantas vezes, Senhor, me livraste de cárcere tão temerosa e como voltaba eu a meter-me em ela contra a Vosa Vontade! De aquí ganhei também a grandíssima pena que me dam as almas que se condenam, destes luteranos em especial (porque eram já pelo baptismo membros da Igreja), e o grande empenho em salvar almas, que me parece certo a mim que por livrar uma soa de tão gravissimos tormentos, passaria eu muitas mortes de muito boa vontade."


 
 
 

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